Joshua King herjet vilt da Høgmos Norge reiste seg

Klasseforskjell på Malta.

• Malta - Norge 0-3 (0-2).

TA' QALI (Dagbladet): - Vi spiller god fotball, sier målscorer Mats Møller Dæhli til Max. 

Dæhli og Joshua King (2) sto for scoringene da Malta ble slått 3-0.

- Det var gøy og score igjen, sier King til Max og fortsetter: 

- Vi dominerte hele kampen. Hele laget gjorde en knallbra jobb. Jeg synes fortsatt jeg kunne scoret to til. Det er viktig å jobbe hardere videre. Det er åtte kamper igjen, sier King.

Selv om Per-Mathias Høgmo bare sto med én seier på tolv forsøk før kveldens EM-kvalikmøte med Malta på bortebane, var Norge massive favoritter mot den vesle øynasjonen.

Ikke fordi Norge er så vanvittig gode, men fordi Malta er et av Europas aller dårligste fotballag. Norge sto med seks seirer og to uavgjorte på åtte forsøk før møtet med malteserne i kveld.

Og selv om mange hadde varslet mulig skandale og landslagskrise på forhånd, ble det aldri spesielt spennende på Malta.

Tidlig sjanse Norge kom til den første avslutningen etter bare drøy to minutters spill på Ta? Qali stadion. Mats Møller gjorde et godt forarbeid på venstresiden, men avslutningen fra Joshua King fra noe spiss vinkel i Maltas boks var fryktelig svak.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Oslo-gutten fikk verken presisjon eller styrke bak tilslaget, og Malta-keeper Andrew Hogg hadde få problemer med å slå unna. Norge så komfortable ut defensivt, men slet med å skape noe fornuftig offensivt mot Maltas bakre femmer innledningsvis.

Pasningskvaliteten sentralt på midten var i beste fall svak hos Norge det første kvarteret, noe lite bevegelse kan ta deler av skylda for. Balltempoet, som Høgmo etterlyste på forhånd, var også fraværende.

 0-1:  Mats Møller Dæhli feirer etter å ha gitt Norge ledelsen. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
0-1: Mats Møller Dæhli feirer etter å ha gitt Norge ledelsen. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix Vis mer

De norske gutta virket rett og slett usikre. I starten så kampplanen ut til å være noe «gi ballen til Mats Møller Dæhli, og se om han klarer å skape noe».

Dæhlis første Og halvveis i første omgang var det akkurat det som skjedde: Mats Møller Dæhli sendte Joshua King på løp ned Norges venstreside.

Blackburn-spissen holdt Maltas back unna, før han fikk gå uhindret innover i banen langs Maltas sekstenmeter.

Bak King kom Dæhli i fullt firsprang før han mottok en herlig stikker fra lagkompisen, og avsluttet iskaldt under keeper Hogg.

Feiringen til Cardiff-stjernen var akkurat like offensiv. Dæhli beinet ut av banen, mot de norske supporterne i det ene hjørnet, før han bråstoppet for å si «Sånn, nå har jeg scoret for Norge».

Og scoringen snudde kampbildet fullstendig. Bare fire minutter seinere kom nemlig nummer to for Høgmo og Norge, og denne gangen var det Kings tur.

På sitt andre forsøk gjorde nemlig Romsås-gutten alt det han ikke gjorde på Norges første sjanse etter bare to minutter.

Sologoal King nådde fram til en pasning fra Tarik Elyounoussi centimetre foran Maltas André Agius høyt i banen på venstresiden. Norges nummer sju avanserte ytterligere, før han fintet borte en forsvarsspiller ved å vende opp. Til slutt luftet han kula over en — ikke spesielt imponerende — keeper Hogg fra fem-seks meters hold.

Malta virket lamslått over det norske lagets totale forvandling i løpet av noen minutters spill, og etter 31 minutter burde det stått 0-3 på grafikktavla.

Nok en gang var King tilrettelegger. Spissen slo en ferdigscoret stikker til Tarik Elyounoussi, som bredsidet kula i mål på bakre stolpe. Den franske linjedommeren vinket imidlertid for en — sett fra TV-bildene — tvilsom offside.

King igjen Det er sagt mange ganger at selvtillit er viktig i fotball, og det ble den norske førsteomgangen et lysende godt eksempel på i kveld. De hvitkledde startet nervøst og usikkerhet, men endte omgangen undrende på hvorfor de bare ledet med to mål.

Det tok imidlertid bare snaut tre minutter av de siste 45 minuttene før Norge gjorde nettopp det. Per Ciljan Skjelbred la upresset inn fra høyre: På bakre stolpe hadde Joshua King tid og plass nok til å koke seg en kopp te.

Han valgte imidlertid korteste vei til mål, og headet det presise innlegget fra Skjelbred i lengste hjørnet til 3-0. Norge fortsatt den totale dominansen utover i 2. omgang, og etter hvert kom også backene, Martin Linnes og Omar Elabdellaoui mer og mer med framover.

Maltas eneste beviselige trussel, Michael Mifsud, var totalt isolert på topp for hjemmelaget. Det hele begynte å betegne seg som en drøm, signert Per-Mathias Høgmo.

Ingen Ødegaard Etter en times spill ble lagkaptein Per Ciljan Skjelbred erstattet av Jone Samuelsen. Tankene på den norske benken hadde åpenbart begynte å dreie seg om mandagens nøkkelkamp mot Bulgaria.

Noen minutter seinere kom Håvard Nielsen inn for banens gigant Joshua King, mens Harmeet Singh erstattet Alexander Tettey.

Det betydde med andre ord at 15-årige Martin Ødegaard ikke fikk sin kvalikdebut for Norge i kveld. De siste minuttene av oppgjøret ble uansett gjort per cruisekontroll for Norges del. Nå handler alt om mandagens oppgjør mot Bulgaria på Ullevaal.