- Kall meg ikke Pelé

- Først må jeg få vise at jeg har hans talent, sier Ronaldo

PARIS (Dagbladet): Det er to ting som har gjort Ronaldo (21) brydd under fotball-VM: Det første er de dristige bildene som dukket opp av kjæresten Suzanna Werner. Det andre er at han støtt og stadig blir sammenliknet med Pelé.

- Jeg er smigret, men før jeg kan leve opp til noe sånt, må jeg først vise at jeg har Pelés talent, sier Ronaldo.

OK, Pelé var verdensmester både titt og ofte. Ronaldo fikk smake på karamellen i USA. Men det gjelds liksom ikke. Han var aldri på banen, bare på benken.

I kveld, derimot, er manesjen dekket for Ronaldo.

Er han god nok til å overta Pelés hittil ubestridte tittel som verdens beste fotballspiller gjennom alle tider?

Kanskje i dine øyne, men ikke i Ronaldos egne.

For når han svarer som han gjør, så mener han:

Verdens beste fotballspiller blir du ikke før du har holdt på ei stund, vært på topp i ei årrekke. Pelé var det. Ronaldo har så vidt begynt. Men hittil, 21 år gammel, ligger Ronaldo to foran Pelés skjema.

  • 17 år gammel scoret han 54 mål på 54 kamper for Cruzeiro di Belo Horizonte i brasiliansk toppdivisjon.

- Selv ikke Pelé klarte det i starten av sin karriere, sier den gamle storspilleren Jairzinho.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det var han som oppdaget Ronaldo. Jairzinho så røyk, ante ild og begynte på flekken å legge grunnlaget for den Ronaldo du ser på Stade de France i kveld.

Da var gutten 14 år gammel og hadde ikke stort annet enn fotballen, ei streng mor og to eldre brødre å forholde seg til.

Faren, Nelio Nazaria, var alkoholiker og ekteskapet med fru Sonia gikk over styr omtrent samtidig som Jairzinho kom på banen.

Ronaldo var skoletrøtt og brydde seg ikke om annet enn fotballen.

- Jeg har de gamle notatbøkene hans ennå. Det eneste han noterte var lagoppstillinger, sier mamma Sonia i dag.
Det er lett å tenke seg hvordan det kunne endt.

Konge i Nederland

54 mål på like mange kamper av en unggutt som enda ikke trengte barberhøvel. Det er tall som rekker over Atlanteren fortere enn en Concorde.

Det er i Europa pengene ligger, og det var til Europa Ronaldo dro.

Men ikke til Spania, ikke Italia.

Han dro til Nederland, til PSV Eindhoven.

Ronaldo fulgte trofast Jairzinhos råd.

At Romaria også anbefalte den nederlandske klubben, gjorde valget enklere.

- Romario fortalte meg at PSV var en av de mest profesjonelle og velorganiserte klubbene i Europa, sier Ronaldo.

- Han sa at nettopp den klubben ville være det beste springbrettet til en av de virkelig store klubbene.

Som sagt, så gjort.

Ronaldo ble toppscorer i sin første sesong med 35 mål, helt og konge og alt på en gang.

Storklubbene kom løpende med trillebårer stinne av penger.

Konge i Spania

Det ble Barcelona (1996), verdensrekord i overgangssum (rundt 150 mill. kroner) og ytterligere heltestatus.

På tre år hadde Ronaldo økt ukelønna si fra drøye 2600 kroner til en kvart million.

Og han fortsatte å spille strålende fotball.

I Barcelona ble det «Ronaldo-mania», 34 mål på 37 kamper og «Årets fotballspiller».

Og så var det på flyttefot igjen. Til Italia og Inter.

Og det er her Ronaldo skal prøve å spille seg opp på siden - og kanskje forbi - legendariske Pelé. Kontrakten er lang, kanskje blir han der karrieren ut.

- Jeg føler jeg har funnet plassen min i Inter og mener jeg kan spille her i mange år. Man skjønner nemlig fotball i dette landet. I Nederland må du vise fram et triks eller en finte ti ganger for å få folk til å klappe.

- I Italia er de fornøyde med bare én bevegelse, sier Ronaldo.

Lat og ego

Men også i Italia har Ronaldo fått høre snakket, kritikken:

  • Han er lat.
  • Han er egoistisk.
  • Som han gjorde mot Nederland i semifinalen.
  • Som han kanskje gjør mot Frankrike i finalen.

Og jo da, han er det.

Men han får lov til å være det. Så lenge han inn imellom - ofte nok til å vinne de fleste fotballkamper - leverer det bare han kan levere: Trolldom.

Én ting er i alle fall sikkert:

Ingen i hele Brasil kritiserer Ronaldo for noe som helst om han gir dem VM-tittelen.

Trener Mario Zagallo kritiserer ham ikke uansett hva som skjer.

- Hva som er så spesielt med det brasilianske landslaget? Alt, sier Ronaldo.

- Det er det eneste laget der jeg aldri er blitt kritisert for min såkalte egoisme.

Kollaps

Før VM kom Zagallo med en innstendig bønn til den brasilianske pressen:

- Vær så snill, la Ronaldo i fred.

Det var selvsagt fånyttes. Gutten er jaget vilt som aldri før. Han takler det, men Zagallo er bekymret.

- Ronaldo lider fordi han bærer den byrden det er å lede Brasil til dets femte verdensmesterskap, sier Zagallo.

I 1997 spilte Ronaldo 73 fotballkamper. Da han ikke spilte for klubblaget, reiste han verden rundt med Brasil for å spille vennskapskamper organisert av hovedsponsor i særklasse, Nike. Resten av dagene tilbrakte han på flyplasser, i flymaskiner, på hoteller, i busser, på pressekonferanser og TV-studioer. Uten å klage.

Men da Italias største sportsavis skrev at Ronaldo hadde fått en spontan-depresjon på grunn av det store arbeidspresset, og var i fare for å ende opp som Maradona hvis han ikke ble avlastet, tok Zagallo affære.

Ronaldo endte i tårer på grunn av historien, og Zagallo lot ham slippe et par landskamper. Kollapsen forklarte han slik:

- Ingen har noensinne gått en så tung vei som Ronaldo.

<B>TROLLMANNEN:>/B> 21 år og kanskje verdens beste fotballspiller. Men om Ronaldo leverer trolldom i dag, må han kunne prestere seinere også.