OVERRUMPLET: Roy Hodgson ble spurt om England egentlig er en stor fotballnasjon på dagens pressekonferanse. Foto: AFP PHOTO / OLLY GREENWOOD/ NTB Scanpix
OVERRUMPLET: Roy Hodgson ble spurt om England egentlig er en stor fotballnasjon på dagens pressekonferanse. Foto: AFP PHOTO / OLLY GREENWOOD/ NTB ScanpixVis mer

- Kan dere egentlig kalle dere en stor fotballnasjon?

Fransk journalist utfordret Hodgson og Gerrard.

DONETSK (Dagbladet): England liker å se på seg selv som fotballens hjemland.

Selvbildet har tradisjonelt sett vært ganske stort også i moderne tid, selv om landslaget ikke har vunnet et mesterskap siden VM på hjemmebane i 1966. I EM har de ikke engang vært i en finale siden første turnering ble spilt i 1960. Ni andre nasjoner har vunnet: Sovjetunionen, Italia, Tsjekkoslovakia, Nederland, Danmark, Tyskland, Frankrike, Spania

De færreste tror England greier det denne gangen heller.

Roy Hodgson virket like fullt å bli noe overrumplet da en fransk journalist fra nyhetsbyrået AP grep mikrofonen på dagens pressekonferanse på Dombass Stadion i Donetsk, der England møter Frankrike i morgen, og stilte et spørsmål egnet til å tråkke engelske fotballegoer på tærne:

- Dere har vært i en og annen kvartfinale, og til og med et par semifinaler, men ikke vunnet noe siden 1966. Kan England kalles en stor fotballnasjon - ja eller nei?

Hodgson ble på ingen måte sur av spørsmålet - i stedet smilte han bredt og kontret med et motspørsmål.

- Hvor langt tilbake i tid ønsker du at jeg skal gå, sa han, til latter fra salen.

- Til 1966? foreslo den franske journalisten.

KAPTEINEN PÅ PLASS: Steven Gerrard var tilstede på dagens pressekonferanse. Foto: AFP PHOTO / DANIEL SANNUM LAUTEN /NTB scanpix
KAPTEINEN PÅ PLASS: Steven Gerrard var tilstede på dagens pressekonferanse. Foto: AFP PHOTO / DANIEL SANNUM LAUTEN /NTB scanpix Vis mer

- Det ble spilt profesjonell fotball i England på 1860-tallet. Gjennom århundrene tror jeg ikke man kan beskylde England for ikke å være en toppnasjon innen fotball. Det faktum du refererer til, at vi ikke har vunnet noe siden 1966, er jeg veldig klar over. Det trenger du ikke minne meg om, det har slått meg ved et par anledninger. Nå har vi nok en gang kvalifisert oss til et stort mesterskap. Vi starter som et av 16 lag, for å se hvor gode vi er. Jeg kan love deg at vi skal gjøre så godt vi kan, svarte Hodgson.

Spennende måned På klubbnivå har han ført både Inter og Fulham til europacupfinaler, i henholdsvis 1997 og 2010. Særlig cupinnsatsen med Fulham må sies å være imponerende, der man slo ut regjerende mester Sjaktar Donetsk, regjerende Bundesliga-mester Wolfsburg og Juventus på veien.

Sånn sett lover det godt for England foran EM, å vite at Hodgson har ledet antatt underlegne lag til finaler før. Men han har bare fått jobbet med laget i tre uker.

- Det har vært en spennende måned. Spillerne har jobbet veldig hardt, og for meg er dette en fantastisk anledning. Jeg kan sitte på en benk og se et engelsk landslag som jeg står ansvar for, sier han.

- Det har vært noen intense uker. Men jeg føler at jeg kjapt er blitt akseptert av gruppa, og jeg føler meg komfortabel i min posisjon. Det er uvanlig, for når du får en ny jobb som trener trenger du gjerne mer tid. Men spillerne har gjort det enkelt for meg.

Hodgson varsler at det er seier som gjelder mot Frankrike i morgen.

- Jeg er glad for å høre spillerne si at de ikke vil slå seg til ro med et uavgjort resultat - de går ut for å vinne i morgen. Det må være innstillingen i hver kamp vi spiller. Jeg vil bli overrasket om motstanderene våre i EM har en annen innstilling. //