SAMLENDE SYMBOL: Didier Drogba løp en æresrunde etter kampen mot Madagaskar i opprørerhovedstaden Bouake i juni 2007. Foto: REUTERS/Luc Gnago/Scanpix
SAMLENDE SYMBOL: Didier Drogba løp en æresrunde etter kampen mot Madagaskar i opprørerhovedstaden Bouake i juni 2007. Foto: REUTERS/Luc Gnago/ScanpixVis mer

Kan Drogba redde Elfenbenskysten?

Han prøver, i hvert fall.

(Dagbladet): Elfenbenskystens tidligere president Laurent Gbagbo ble i dag pågrepet i en omfattende væpnet aksjon.

Med dagens pågripelse har selve kampen for presidentembetet i landet nådd slutten. Men det er langt fra sikkert at urolighetene er over i landet som har vært rammet av borgerkrig og en rekke blodige sammenstøt siden presidentvalget i november i fjor. Gbagbo har en betydelig tilhengerskare i landet.

Ba om slutt på volden Kan Didier Drogba bli landets redningsmann?

Chelsea-spilleren er for de fleste best kjent som en av verdens beste spisser, med et litt frynsete fotballrykte etter flere episoder med filming og utskjelling av Tom Henning Øvrebø i 2009.

STOR STJERNE: Didier Drogba er svært populær i hjemlandet. Foto: AFP/ISSOUF SANOGO/Scanpix
STOR STJERNE: Didier Drogba er svært populær i hjemlandet. Foto: AFP/ISSOUF SANOGO/Scanpix Vis mer

Det er trolig mindre kjent at Drogba har involvert seg kraftig i arbeidet med å gjenopprette freden i hjemlandet Elfenbenskysten. I desember kom han blant annet med denne bønnen for å få en stopp på voldsbruken:

- Jeg spør hver av dere, hver trener, hver soldat, hver supporter, om å ikke bruke vold og å gjøre en innsats for å gjenskape freden og demokratiet.

Landskamp i opprørerhovedstaden Andreas Selliaas, tidligere Nupi-forsker og leder av forskningsprosjektet sport og forsoning, blogget om Drogbas rolle i konflikten før helga.

- Fotballens rolle i fredsprosessen i Elfenbenskysten startet under kvalifiseringen til fotball-VM i 2006. Etter hver kvalifiseringskamp ledet Drogba sine lagkamerater, som kom fra alle deler av Elfenbenskysten, i bønn for fred og forsoning på Elfenbenskysten, skriver Selliaas.

Artikkelen fortsetter under annonsen

BA OM FRED: Didier Drogba er her fotografert foran Elfenbenskystens kamp mot Rwanda i september 2010. Foto: AFP/SIA KAMBOU/Scanpix
BA OM FRED: Didier Drogba er her fotografert foran Elfenbenskystens kamp mot Rwanda i september 2010. Foto: AFP/SIA KAMBOU/Scanpix Vis mer

I mars 2007 var Drogba en av initiativtakerne da Elfenbenskysten møtte Madagaskar i Bouake, opprørernes hovedstad. Det var første gang på fem år at regjeringsvennlige soldater var i byen, og at soldater fra de to stridende partene møttes ansikt til ansikt på fredelig vis.

- Å se ledere fra begge sidene stå skulder ved skulder under nasjonalsangen var veldig spesielt. Jeg følte at Elfenbenskysten var gjenfødt, sa Drogba i et interju etter kampen.

Ikke som Weah Men hvor mye kan en fotballspiller faktisk utrette?

- Idretten kan spille en rolle som forsonende faktor i et land. Men du kan ikke bare kaste innpå en ball. Det må en politisk enighet mellom de stridende partene til for at det skal skapes ro, sier Selliaas til Dagbladet.

DROGBA OG GBAGBO: Laurent Gbagbo æret Didier Drogba en utmerkelse etter at Elfenbenskysten kvalifiserte seg til VM-sluttspillet i 2006.Foto: Reuters/Thierry Gouegnon/Scanpix
DROGBA OG GBAGBO: Laurent Gbagbo æret Didier Drogba en utmerkelse etter at Elfenbenskysten kvalifiserte seg til VM-sluttspillet i 2006.Foto: Reuters/Thierry Gouegnon/Scanpix Vis mer

- Drogba var aktiv i fredsarbeidet i 2007 og 2008, men det ble borgerkrig likevel, påpeker Selliaas, som jobber som spesialrådgiver i Norges Idrettsforbund (NIF).

Georghe Weah, også han en av de beste afrikanske fotballspillerne gjennom tidene, stilte i 2005 som presidentkandidat i krigsherjede Liberia, uten stort hell. Selliaas mener det er minst en stor forskjell mellom Drogba og Weahs fredsarbeid.

- Drogba har sagt at han ikke vil inn i politikken. Han tar ikke side med noen av partene, og det er viktig. Idretten kan være veldig positiv og forsonende når det går bra. Etter at Elfenbenskysten slo Benin i kvalifiseringen til Afrika-mesterskapet sa Drogba at seieren var for folket. Det kunne han naturlig nok ikke gjort hvis de hadde tapt. Det er mye som skal treffe for at idrett skal bli god symbolikk, sier Selliaas.

Kampen mot Benin ble spilt i Ghana, på grunn av borgerkrigen i landet.

- De må spille i Elfenbenskysten igjen nå. Da kan de vise at det er ro og fred i landet, sier Selliaas.

Drogba er for øvrig blitt utpekt som en verdens 100 viktigste personer av Time. Han har bidratt til sykehusbygging i hjembyen Abidjan og  er ambassadør i for FNs utviklingsprogram.

SMÅIRRITERT: Målfarlige og råsterke Didier Drogba måtte holdes tilbake da han ble noe irritert over Tom Henning Øvrebøs innsats i Champions League-semifinalen mellom Chelsea og Barcelona i mai 2009. Foto: REUTERS/Eddie Keogh/Scanpix
SMÅIRRITERT: Målfarlige og råsterke Didier Drogba måtte holdes tilbake da han ble noe irritert over Tom Henning Øvrebøs innsats i Champions League-semifinalen mellom Chelsea og Barcelona i mai 2009. Foto: REUTERS/Eddie Keogh/Scanpix Vis mer
RØDT KORT: Drogba ga volden rødt kort i en kampanje i forkant av presidentvalget i 2010.  Foto: AFP/SIA KAMBOU/Scanpix
RØDT KORT: Drogba ga volden rødt kort i en kampanje i forkant av presidentvalget i 2010. Foto: AFP/SIA KAMBOU/Scanpix Vis mer