Kan gi Thorpe OL-plassen

Lagkameraten Craig Stevens som fikk plassen da Ian Thorpe ble disket, har hatt sin verste uke.

Ian Thorpe kan likevel få sjansen til å forsvare sitt OL-gull på 400 meter fri. Lagkameraten Craig Stevens vurderer å trekke seg fra distansen.

- Jeg skal ta en uke fri og tenke på det, sier Stevens etter at han i dag kvalifiserte seg til sommerlekene også på 1500 meter fri.

Thorpe ga svømme-Australia sjokk da han på åpningsdagen av OL-kvalifiseringen forrige helg ble disket på 400 meter fri etter tjuvstart i innledende heat. Han mistet balansen på startblokken og gikk i vannet før startskuddet.

Det australske svømmeforbundet opprettholdt diskingen til tross for massive protester fra publikum og media.

Grant Hackett og Craig Stevens tok de to første plassene i finalen og er dermed kvalifisert for distansen i OL i Aten. 23-årige Stevens har hatt enormt press på seg for å gi bort plassen dersom han ble OL-klar på favorittdistansen 1500 meter.

I dag tok han sølv bak Hackett igjen, til tross for en svært tøff uke.

- Jeg har måtte ta sovetabletter for å komme gjennom denne uka. Den har følelsesmessig vært min verste noen gang, innrømmet Stevens, som nå reiser på ferie for å slappe av, fiske og tenke på OL.

(NTB-Reuters)

KAN FÅ PLASSEN:</B> Ian Thorpe har fortsatt en sjanse til å forsvare OL-gullet på 400 meter fri.