MÅLET SOM ENDRET ALT: Daværende Liverpool-kaptein Steven Garrard sendte Liverpool videre fra gruppespillet i desember 2004. Bare fem måneder senere kunne han løfte Champions League-troféet i Istanbul etter det de fleste betegner som tidenes finale. Foto: NTB/Scanpix
MÅLET SOM ENDRET ALT: Daværende Liverpool-kaptein Steven Garrard sendte Liverpool videre fra gruppespillet i desember 2004. Bare fem måneder senere kunne han løfte Champions League-troféet i Istanbul etter det de fleste betegner som tidenes finale. Foto: NTB/ScanpixVis mer

Scenarioet som sender Liverpool videre i Champions League

Kan historien gjenta seg for Liverpool?

Tilnærmet helt likt utgangspunkt foran den avgjørende gruppespillkampen som sesongen da rødtrøyene sist vant Champions League.

Datoen er 8. desember 2004. Liverpool har den høsten spilt i gruppe med Monaco, Deportivo La Coruña og Olympiakos i Champions League. Denne kvelden ventet sistnevnte på Anfield, og kampen skulle definere Liverpools historie i verdens største klubbturnering.

Før møtet på Anfield denne desemberkvelden, sto laget fra Merseyside med sju poeng på tabellen, og var nummer tre. Faren for å måtte spille UEFA cup, dagens Europaliga etter jul, var faretruende stor.

Rafael Benitez sitt lag hadde tapt 0-1 for Olympiakos i Hellas tidligere på høsten, og befant seg tre poeng bak grekerne på tabellen i gruppe A.

Liverpool måtte dermed ikke bare vinne, men de måtte vinne med to mål eller mer for å passere den greske klubben på innbyrdes oppgjør på tabellen. Dette var Liverpools eneste vei til åttedelsfinale i turneringa.

Nå er utgangspunktet det samme for Jürgen Klopps menn når Napoli venter på Anfield om knappe to uker.

Små marginer

Det er likevel én liten forskjell fra 2004. Om Liverpool skulle klare å vinne 1-0 mot italienerne, vil dette faktisk være nok.

Da går de videre på flere scorede mål.

Men dette er også den eneste ettmålsseieren som vil sikre avansementet.

Ender det for eksempel 2-1 til engelskmennene, vil Napoli gå videre på bortemål. Historikken de to lagene har i turneringa, tilsier likevel at det neppe bare vil scores ett mål på Anfield om tolv dager.

Til tross for det utfordrende utgangspunktet for Liverpool, er klubbens tidligere midtstopper og nåværende fotballekspert Jamie Carragher sikker på at laget tar seg videre.

- Vi befant oss i samme situasjon og måtte ha to scoringer for å gå videre i 2004. Det gikk relativt bra for oss, kan man si. Jeg tror Liverpool går videre, sa mannen med 737 kamper for klubben til Viasat i går kveld.

Med et nødskrik

Liverpool har sjelden vært kjent for å gjøre ting på den enkle måten. Det samme kan sies om kvelden tilbake i 2004.

Laget fikk en verst tenkelig start på skjebnekampen. Legendariske Rivaldo sendte grekerne foran etter 26 minutter, og plutselig måtte Liverpool ha tre mål for å ta seg videre.

1-1 kom ved Florent Sinama Pongolle bare minutter etter pause, men det ville seg ikke for Liverpool utover i omgangen.

Det var til to lokale helter, riktig nok av forskjellig kaliber, dukket opp.

Med ni minutter igjen på klokka, satte Neil Mellor, en akademispiller som gikk gradene i Liverpool før han forsvant kort tid etter, satte inn 2-1 til vertene.

Så kom scoringa som endret alt. Foran tribunen The Kop kom den forløsende 3-1-scoringa bare snaue tre minutter før fulltid, ved kaptein Steven Gerrard.

Scoringa sendte Liverpool videre på veien mot det som skulle bli den legendariske finaleseieren mot AC Milan i Istanbul i mai året etter.

Saken fortsetter under bildet.

LØFTET TROFÉET: Mange betegner Liverpools seier over AC Milan i finalen i 2005 som tidenes beste finalekamp. Foto: NTB/Scanpix
LØFTET TROFÉET: Mange betegner Liverpools seier over AC Milan i finalen i 2005 som tidenes beste finalekamp. Foto: NTB/Scanpix Vis mer

Nå gjenstår det å se om historien gjentar seg for Jürgen Klopp og resten av Liverpool, eller om Mohamed Salah og Co. må finne seg i å spille i Europaligaen fra og med februar 2019.

Der kan utrolig nok Sarpsborg 08 vente flor Liverpool. Østfoldingene kan ta et langt steg mot avansement om de skulle slå tyrkiske Besiktas i sin gruppe i kveld.

Liverpool og Napoli spiller om avansement i dødens gruppe tirsdag 11. desember klokka 21.00.