Keegans første Newcastle-seier på 11 år

Slo nedrykkstruet Fulham.

• Newcastle-Fulham 2-0

(Dagbladet.no): Etter ni forsøk uten ligauttelling i sin andre regjeringsperiode, ville det seg endelig for en hardt presset Newcastle-sjef Kevin Keegan. 

Omsider kunne den «hjemvendte sønn» suge til seg hyllesten fra et fanatisk St. James\' publikum etter en trepoenger; den første siden 1997 for Keegans del, og den første for hjemmepublikummets vedkommende siden Birmingham var på besøk 8.desember.

Siste seier for Newcastle i ligasammenheng kom mot nettopp Fulham på Craven Cottage i midten av desember.

Derfor var det ikke med så rent lite lettelse og nyvunnen selvtillit «King Kev» kunne møte pressen etter kammpslutt. 

- Det har blitt stilt spørsmålstegn ved spillernes holdninger og ved mine egenskaper som fotballtrener, men dette er noe man utsetter seg selv for når resultatene uteblir. Derfor gir denne seieren alle i klubben nødvendig inspirasjon, fra supportere til spillere og støtteapparat, sier Keegan ifølge Sporting Life.

Selv om seieren mot hardt pressede Fulham var av det inspirerende slaget, er Keegan klar over at det gjenstår flere tøffe tak før man kan ta fotballferie i midten av mai.

- Vi har fortsatt mye arbeid foran oss. Men vi har hatt en god uke. Etter våre standarder i det siste, må jeg nesten si at det har vært en fantastisk uke, påpeker Keegan.

TIDLIG LEDELSE: Mark Viduka (midten) sendte Newcastle i føringen mot Fulham allerede etter seks minutter. Foto: Reuters/Scanpix
TIDLIG LEDELSE: Mark Viduka (midten) sendte Newcastle i føringen mot Fulham allerede etter seks minutter. Foto: Reuters/Scanpix Vis mer

Tidlig scoring

Artikkelen fortsetter under annonsen

Den første av to scoringer kom tidlig for «strekkodene». Etter å ha satt inn et høyt tempo ispedd innbitt agressivitet fra første føytestøt, kunne vertene innkassere gevinst allerede etter seks minutter.

En nølende Brede Hangeland lot Mark Viduka få all den tid og plass han trengte til å fininnstille venstrefoten og avlevere en hard og velplassert avslutning nede ved Kasey Kellers høyre stolperot.

Dermed var tonen satt for en åpen og underholdende batalje med nedrykksspøkelset voktende over et regntung St. James\' Park.

Matchvinnende Owen

Men en kombinasjon av svake avslutninger og godt keeperspill i begge ender av banen, helt frem til Michael Owen dukket opp som troll i eske etter 83 minutter.

Et frispark fra Geremi ble svingt i boksen, hvor Owen hadde tjuvstartet bak et småsløvt Fulham-forsvar. Den engelske landslagsmannen stakk hodet frem og styrte enkelt inn 2-0 bak en sjanseløs Keller.

Dermed kunne en synlig lettet Kevin Keegan slippe jubelen løs for en uhyre viktig seiere, som sannsynligvis gir både ham og laget nødvendig arbeidsro foran de sju siste kampene av årets Premier League.

GJENOPPDAGET VINNERFORMELEN: Terry McDermott (t.v.) og Kevin Keegan opplevde mange oppturer sist de jobbet sammen i Newcastle, men det skulle gå ni ligakamper før den gjenforente duoen vant sammen igjen.