PÅ PLASS I NORGE: Joshua King. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
PÅ PLASS I NORGE: Joshua King. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpixVis mer

Island - Norge 4 dager igjen

King reddet i Los Angeles

Misfornøyd med sesongen i Bournemouth. Fikk føling med vond rygg. Dro til «mirakelmann» i USA.

SANDVIKA (Dagbladet): Joshua King (26) har sluttet seg til fotballandslaget etter det han betegner som en «skuffende sesong i Bournemouth». Trolig ville de fleste norske spillere jublet etter åtte mål i Premier League. Men King sier han har større ambisjoner.

Etter sesongen dro han til Los Angeles. Ikke for å tørke tårer, men for å fikse føling med en vond rygg:

- Jeg sleit med ryggen etter den siste kampen mot Burnley. I Los Angeles har jeg en fysioterapeut. Han er den eneste jeg stoler på og som klarer å få smerten bort. Jeg dro dit dels for avkobling, dels for trening, sier han til Dagbladet.

Privatlandskamper

Lørdag spiller Norge mot Island i Reykjavik. Fire dager seinere venter Panama på Ullevaal stadion. Begge er privatlandskamper.

Mens 32 nasjoner forbereder seg til VM-sluttspillet Russland, må Norge vente til høstens Nations League før det helt store alvoret starter.

FORBEREDELSER: Norge møter Island og Panama den neste uka. Her fra trening på Ullevaal. Foto: Bildbyrån
FORBEREDELSER: Norge møter Island og Panama den neste uka. Her fra trening på Ullevaal. Foto: Bildbyrån Vis mer

King har tre år igjen av kontrakten med Bournemouth. Newcastle har vært nevnt som en mulig interessent. Selv slår King fast at det eneste som er sikkert i fotball er at «ingenting er sikkert».

Om 12. plass med Bournemouth - og åtte mål - sier han:

- Hvis du spør en vanlig norsk fotballspiller, ville han ha svart: «Ja, det var kanskje en bra sesong.» Men jeg er ikke fornøyd. Jeg gjorde det veldig bra året før. Den første sesongen scoret jeg seks mål. I fjor hadde jeg 16. Nå endte det på åtte. Jeg mener at jeg bør ligge på et tosifret antall scoringer hvert år.

King fortsetter:

- Jeg kan si at jeg er skuffet over årets sesong. Såpass ærlig må jeg være.

Ny rolle

Han forklarer det delvis med at han fikk en ny rolle på laget. Han vil helst spille spiss, men kan brukes i fire posisjoner: Spiss, tilbaketrukket spiss og på kantene.

SPESIELT MØTE: Lars Lagerbäck gleder seg til å møte gamle venner på Island. Her sammen med assistent Per Joar Hansen på Ulleval. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
SPESIELT MØTE: Lars Lagerbäck gleder seg til å møte gamle venner på Island. Her sammen med assistent Per Joar Hansen på Ulleval. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix Vis mer

- Jeg tror jeg bare hadde én kamp som spiss. Det var den siste mot Burnley, påpeker King, som gir klart uttrykk for at han ikke er tilfreds med prestasjonene.

Heller ikke for Norge er han selvskreven som spiss, selv om han føler seg matchklar. Det bekreftet trener Lars Lagerbäck på en pressekonferanse i ettermiddag. Svensken vil ha spillere som er på alerten. På forrige samling i mars - da Norge møtte Australia og Albania - gjorde både Ola Kamara, Bjørn Maars Johnsen og Tarik Elyounoussi sine saker bra.

- Ingen skal føle seg selvskreven. Og jeg vil ikke rangere dem, sier Lagerbäck.

Forbereder VM

Norge møter et Island som forbereder seg til fotball-VM i Russland. Da møter de langt mer krevende lag enn Norge. Med motstandere som Argentina, Kroatia og Nigeria skal det godt gjøres at laget tar seg videre.

- Jeg vil si at Island har omtrent samme standard som da jeg var der, påpeker Lagerbäck.

Han tror laget kommer til å gi full gass mot Norge, men understreker:

- Når du går inn i et sluttspill, kan det være at du ubevisst senker deg noen prosent.

Fire dager etter Island-kampen spiller Norge mot Panama på Ullevaal. Panamas motstandere i VM er Belgia, England og Tunisia.

Premier League
Manchester City383242106-27100
Manchester United38256768-2881
Tottenham38238774-3677
Liverpool382112584-3875
Chelsea382171062-3870
Arsenal381961374-5163
Burnley3814121236-3954
Everton3813101544-5849
Leicester3812111556-6047
Newcastle381281839-4744
Crystal Palace3811111645-5544
Bournemouth3811111645-6144
West Ham3810121648-6842
Watford381181944-6441
Brighton389131634-5440
Huddersfield389101928-5837
Southampton387151637-5636
Swansea38892128-5633
Stoke387121935-6833
West Bromwich386131931-5631