HISTORISK JUBEL: Los Angeles Kings-spillerne og deres stab feirer pokalen foran fotografene i Staples Center. Foto: SCANPIX/Bruce Bennett/Getty Images/AFP
HISTORISK JUBEL: Los Angeles Kings-spillerne og deres stab feirer pokalen foran fotografene i Staples Center. Foto: SCANPIX/Bruce Bennett/Getty Images/AFPVis mer

Kings er NHL-mester for første gang

Sikret Stanley Cup-tittelen mot New Jersey Devils.

Ingen trodde på Los Angeles Kings før sluttspillet, men mandag sikret laget seg Stanley Cup-tittelen i ishockey for første gang.

Kings har spilt i NHL siden 1967, men hadde aldri vunnet Stanley Cup før denne sesongen. Mandag ble New Jersey Devils slått klart 6-1 i LA, og Kings sikret tittelen med 4-2 sammenlagt. Det ble spilt best av sju kamper.

- Dette er noe alle har drømt om hele livet sitt, og denne byen har drømt om det i 45 år. Jeg kan egentlig ikke forklare det. Vi hadde muligheten til å gjøre noe spesielt på hjemmeis, og det gjorde vi. Vi er mestere, sa Kings-kaptein Dustin Brown.

- Dette føles så bra. Jeg har så mange tanker som går rundt i hodet nå. Drømmer går virkelig i oppfyllelse, sa Kings-backen Drew Doughty.

Én gang tidligere hadde Kings vært i finalen. Med Wayne Gretzky på laget ble det tap for Montreal Canadiens i 1993.

Storseier
Los Angeles Kings viste mestertakter tidlig i mandagens kamp. Etter første periode sto det 3-0 til vertene, og Jeff Carter økte til 4-0 i begynnelsen av midtperioden. Adam Henrique reduserte på slutten av perioden, men i tredje periode scoret Kings ytterligere to ganger.

Jeff Carter og Trevor Lewis scoret to mål hver for Kings. Dustin Brown og Matt Greene kom også på scoringslisten for hjemmelaget.

New Jersey Devils slet med disiplinen og pådro seg mange utvisningsminutter. Midtveis i første periode fikk Steve Bernier matchstraff etter å ha taklet Rob Scuderi mot vantet.

- Jeg er sikker på at han er lei for det. Vi prøver alle å gjøre jobben vår, og for ham er det å spille tøft fysisk. Matchstraffen påvirket kampen, sa Devils-keeperen Martin Brodeur.

Sensasjon
California-laget har imponert stort i sluttspillet. Laget gikk videre fra grunnspillet som siste lag i Western Conference, men feide unna all motstand i sluttspillet. På veien mot finalen ble toppseedede Vancouver Canucks (4-1), St Louis Blues (4-0) og Phoenix Coyotes (4-1) slått ut.

I finalen fikk Kings en pangstart med tre strake seirer, men så kom Devils tilbake og vant de to neste kampene. Mandag var det imidlertid ingen tvil, og Kings kunne juble for sin første NHL-tittel.

En stor del av æren skal trener Darryl Sutter ha. Han overtok Kings da Terry Murray fikk sparken i desember. Sutter hyllet spillerne etter mandagens triumf.

- Gutta gjorde en utrolig jobb, sa Kings-treneren.

Kings-målvakt Jonathan Quick ble kåret til den mest verdifulle spilleren (MVP) i sluttspillet. I de seks finalekampene slapp han inn kun sju mål.

(NTB)