Kjemper om pallplass

HAGFORS (Dagbladet.no): Petter Solberg lover Colin McRae kamp om tredjeplassen i Rally Sverige.

Her er etappeplasseringene for 27-åringen fra Spydeberg på første dag i årets andre VM-runde: 19-5-7-4-10.

Det ga en sjetteplass i sammendraget, og nordmannen er Subarus eneste håp etter at Monte Carlo-vinner Tommi Mäkinen måtte bryte etter motortrøbbel i ettermiddag.

- Jeg er veldig fornøyd, selv om jeg hadde en del problemer. Det var sånt jeg ikke rår over, sier Petter omringet av syngende fans med norske flagg.

Avstanden fram til den finske lederuoen Harri Rovanperä og Marcus Grönholm er på over et minutt. Men opp til Colin McRae på tredjeplass skiller bare 21,2 sekunder.

Feil med lyktene

Og det er nettopp den skotske verdensmesteren Petter sikter seg inn på.

- Jeg håpet jeg skulle ta to til på lista, jeg får gjøre det i morgen i stedet. Det skal bli en

skikkelig fight med Colin, sier Petter til Dagbladet.no.

Da må Subaruen hans oppføre seg bedre i morgen. I dag tidlig sleit Petter med manglende differensialstyring som skapte låste forhjul. Han avsluttet dagen med lykter som ikke lyste opp skogsveiene i mørket.

- Jeg måtte roe meg ned. Jeg kan ikke si jeg kjørte forsiktig, men jeg har mer å gå på. Jeg ville ikke gjøre noe dumt, sier Petter som tapte 15 sekunder til McRae på dagens siste fartsprøve.

- Notene mine var ikke bra, de var forferdelige, sier Petter.

Med det sender han en klage til sin kartleser Phil Mills, mannen som forteller sjåføren hvor svingene kommer og hvor krappe de er.

- Det er Phil alene som har ansvaret for notatene, bekrefter Subaru-talsmann Adrian Atkinson.

Mills var selv heller ikke fornøyd med notatene, men sier at det er arrangørens feil.

- De brøytet svingene anderledes etter at vi hadde kjørt igjennom løypa, sier Mills.

Kos fra kona

Trolig har Petter allerede glemt dagens trøbbel etter kosen han fikk av kona Pernilla Walfridsson da han kom i mål. For som vanlig er han glad og optimistisk.

- Ikke glem at ting ser veldig bra ut, sier Petter.

Solbergs beste VM-plassering er andreplassen fra Akropolis-rallyet i fjor. Subaru-direktør George Donaldson utelukker ikke en enda bedre plassering denne helga.

- Jeg tror han kan klare en tredjeplass, kanskje enda høyere, sier Donaldon.

  • Dagbladet.no følger Rally Sverige helt fram til bilene er i mål søndag ettermiddag.

    RESULTATLISTA ETTER FØRSTE DAG:

    1) Marcys Grönholm, Peugeot/Finland

    2) Harri Rovanperä, Peugeot/Finland + 0,9 sek.

    3) Colin McRae, Storbritannia/Ford + 41,5

    4) Jani Paasonen, Finland/Mitsubishi + 53,6

    5) Freddy Loix, Belgia/Hyundai + 1,01,5

    6) Petter Solberg, Norge/Subaru + 1,02,7

    7) Jani Kankkunen, Finland/Hyundai + 1,09,1

    8) Carlos Sainz, Spania/Ford 1,09,2

    9) Janne Tuohino, Finland/Ford + 1,16,3

    10) Sebastian Lindholm, Finland/Peugeot 1,20,7

<B>VIL PÅ PALLEN: Petter Solberg.