DE TO STORE: Joaquin Rodriguez og Nairo Quintana vil følge hverandre som skygger i den italienske fjellheimen. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COM
DE TO STORE: Joaquin Rodriguez og Nairo Quintana vil følge hverandre som skygger i den italienske fjellheimen. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COMVis mer

Klatresterk superduo gjør opp om Giro d´Italia-kronen

Her er procycling.nos favoritter.

(procycling.no): I fjor var Vincenzo Nibali totalt overlegen i Giro d?Italia. Fire minutter og 43 sekunder var avstanden fra italieneren til den nærmeste utfordreren, Rigoberto Uran.

I år stiller ikke hjemmehelten til start i årets første treukersritt. Det åpner muligheter for andre til å ta over girotronen.

Som vanlig er årets Giro d?Italia knallhard, og løypen favoriserer ryttere som elsker bakker over alt i verden.

Favoritt-duoen
To mann må tåle å ta på seg det store favorittstempelet. Det er andre- og tredjemann fra fjorårets Tour de France, Nairo Quintana og Joaquin Rodriguez.

Førstnevnte kjørte seg inn i alle hjerters da han med et silkemykt tråkk og et steinansikt av de sjeldne angrep og angrep opp Mont Ventoux. Han distanserte Chris Froome opp Alpe d?Huez og tok sin første etappeseier i touren opp til Annecy.

Kolombianeren tilhører den nye bølgen med klatrere fra kaffelandet i Sør-Amerika, og tradisjonen tro er det få, om noen, som kan følge når han setter inn rykket i motbakkene.

Sånn sett burde giroen passe ham ypperlig. Bakker etterfulgt av enda flere bakker.

Å se hvorfor Quintana er den store favoritten til årets Giro d?Italia er ekstremt lett: Han er rett og slett en fantastisk klatrer, trolig den beste av de som starter giroen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Likevel er det faktorer som taler mot Quintana.

24-åringen mangler rutinen til flere av sine konkurrenter, og spesielt det å være kaptein er nytt for Quintana. Joda, han fikk ansvaret i Tour de France i fjor, men det var først da Alejandro Valverde punkterte ut av kampen på den 13. etappen.

I år er alt presset og alle øyne lagt på colombianerens smale skuldre. Kan han takle presset?

Det er også vanskelig å si hvilken form Quintana er i. Han har nemlig ikke syklet ritt siden 30. mars når han starter Giro d?Italia.

Han har vært hjemme i Colombia og trent, akkurat som han var foran fjorårets tour. Da fungerte det meget godt, men om han treffer like godt i år, er ikke sikkert. Han har også fått en datter som kan ha sørget for dårligere trening enn tidligere.

Skal han endelig lykkes?
En som helt sikkert ikke ønsker å se Quintana triumfere, er Joaquin «Purito» Rodriguez. For den spanske veteranen er alt annet enn seier i giroen en fiasko. Andreplasser og tredjeplasser har han mer enn nok av fra før.

I 2012 ble han slått med fattige 16 sekunder av Ryder Hesjedal i giroen. Da hadde han ledelsen til tempoen siste dagen. Senere på året var han den sterkeste klatreren i Vuelta a España. Han hadde alt under kontroll, og virket til å gå mot sin første Grand Tour-seier. Men en skjebnesvanger glipp opp til Fuente De på den 17. etappen gjorde at Alberto Contador snappet seieren fra bukselommen hans. Det endte med tredjeplass, det samme som han oppnådde i fjorårets Tour de France.

Nå er det seier som gjelder for Katjusja-rytteren, og mye ligger til rette for ham. Han er blant rittets aller sterkeste klatrere, i alle fall på papiret. Laget hans er 100 prosent innstilt for å hjelpe ham, og er kanskje rittets sterkeste.

Hans akilleshæl, tempoferdighetene, er heller ikke konkurrentenes store styrke.

Bonussekundene på de tøffeste etappene er tilbake, noe som vil favorisere den eksplosive 34-åringen. Hadde bonussekundopplegget vært det samme i 2012 som i år, hadde «Purito» vunnet rittet.

Selv om Rodriguez må ses på som en av rittets virkelige store favoritter, kommer nok 2012-utgavene av giroen og vueltaen til å sette det mentale på prøve, om spanjolen er med og kjemper om seieren mot slutten. Det virker nemlig ikke til å være meningen at han får sin etterlengtete Grand Tour-triumf. Men skal det skje, er Giro d?Italia det perfekte rittet for ham.

Rutinen kan også spille en viktig rolle om han kjemper mot for eksempel Quintana mot slutten. Men skal han kjempe hele veien til Trieste, må han bli kvitt den ene dårligere dagen han ofte har i treukersritt. Det er nøkkelen for «Purito».  

Superklatreren fra Italia
Den tredje rendyrkede klatreren blant favorittene er miniputten Domenico Pozzovivo. Ag2r-rytteren på kun 1,65 meter har hatt en meget god vår. I Liège-Bastogne-Liège var italieneren virkelig i slaget og var nok blant rittets aller, aller sterkeste. Pozzovivo er en av få som kan utfordre Quintana og Rodriugez i bakkene på en god dag.

Når han er i humør er det nemlig få som følger den fjærlette 31-åringen.

Dog har Pozzovivo en tendens til å være meget ustabil og har fortsatt til gode å kjempe helt i toppen av sammendraget i et treukersritt. 

For italieneren er nøkkelen å komme seg gjennom de stressende åpningsetappene. Lagtempoen første dag er ikke til Pozzovivos fordel, men avstandene på de 21,7 kilometerne blir neppe altfor store. 

Klarer han å ikke rote vekk sekunder i sidevind eller småsplitter i feltet på de nervøse etappene, kan han blande seg inn blant de beste.  Når bakkene blir lange og bratte, har han nemlig i flere år bevist at potensialet er der. Sjetteplassen fra fjorårets vuelta er hans bestenotering i et treukersritt, men den rekorden står for fall.

Australsk ringrev

En som kanskje ikke har det samme maksnivået i bakkene som de tre nevnte, men så absolutt er en seierskandidat til årets giro, er Cadel Evans. Det er alltid farlig å avskrive tidligere mestere, og Tour de France-vinneren fra 2011 har vist god form i det siste. Seieren i knalltøffe Giro del Trentino var et skikkelig varselskudd fra den utrolige seige verdensmesteren.

Australieren ble nummer tre i fjor, med det som ifølge ham selv var minimale forberedelser. I år satser 37-åringen alt mot giroen, og det burde få flere til å holde øynene oppe.

Evans har masser av rutine og vet akkurat hva som trengs for å vinne en Grand Tour.

Hans store styrke i forhold de andre favorittene er hans tempoferdigheter. De burde komme til nytte på den over 40 kilometer lange tempoen, selv om den er kupert.

BMC stiller ikke med det sterkeste laget i rittet, men det er lite trolig at det amerikanske laget blir tvunget til å gjøre altfor mye jobb. Mannen som kom på plassen foran Evans i fjor ønsker nok å gjøre det godt også i år.

Rigoberto Uran viste prov på form med fjerdeplass på tempoen i Tour de Romandie, men har vært usedvanlig svak hittil i år. Nå har han imidlertid klippet håret og virker til å gjøre alt for å være best mulig forberedt til årets giro. På sitt beste er colombianeren meget godt både oppover og på tempo, men det er vanskelig å se hvordan han skal vinne årets giro. En plass på podiet er imidlertid innen rekkevidde. 

Outsiderne

Michele Scarponi er en av fire tidligere seierherrer på start. Astana-rytteren har masse rutine og er nok den som kjenner Giro d?Italia aller best av sammenlagtfavorittene. 34-åringen har vist ålreit form i det siste, og Scarponi er en slugger.

Om han er i slag til å kjempe mot de beste, kommer han også til å få strålende hjelp av stortalent Fabio Aru, Mikel Landa og Paolo Tiralongo. Kanskje kan også førstnevnte overraske alle og kjempe hele veien fra Belfast til Trieste. Przemys?aw Niemiec er kanskje ikke den rytteren som blir lagt mest merke til i feltet, men den stabile polakken ble nummer seks i fjor og har vist gode takter hittil i år.

En plassering blant de fem beste er absolutt innen rekkevidde, men 34-åringen mangler nok spisskvalitetene som skal til for å vinne giroen.

Også Dan Martin er en spennende rytter. Iren er fantastisk på sine gode dager, men har ennå til gode å kjøre jevnt godt i en hel Grand Tour. Etappeseirer er nok mer naturlig enn en topp sammenalgtplassering, men Garmin-ryttere har overrasket oss før.

Hvem hadde vel trodd at Ryder Hesjedal skulle vinne i 2012? Canadieren er for øvrig med også i år, men kan ikke anses som en favoritt, jo mindre han har funnet tilbake til gammel godform.

I samme kategori faller Ivan Basso, som ikke har vært seg selv i det siste. Tinkoff-Saxo-duoen Rafal Majka og Nicolas Roche, Trek-rytterne Robert Kiserlovski og Julian Arredondo, franske Pierre Rolland og colombianske Fabio Duarte har også mulighet til å kjempe med de beste i bakkene på gode dager.

procycling.nos favoritter:

***** Nairo Quintana, Joaquin Rodriguez
**** Domenico Pozzovivo
*** Cadel Evans, Rigoberto Uran, Michele Scarponi
** Przemys?aw Niemiec, Dan Martin
* Ivan Basso, Ryder Hesjedal, Rafal Majka, Nicolas Roche, Robert Kiserlovski, Julian Arredondo, Pierre Rolland, Fabio Duarte, Fabio Aru

ET KNIPPE FAVORITTER: Nicholas Roche (irsk hjemmehåp), Cadel Evans, Rigoberto Uran, Joaquim Rodriguez, Nairo Quintana og Michele Scarponi starter sin kamp om å hente hjem Giro d´Italia trofeet fredag. Foto: Tim De Waele/TDWSPORT.COM
ET KNIPPE FAVORITTER: Nicholas Roche (irsk hjemmehåp), Cadel Evans, Rigoberto Uran, Joaquim Rodriguez, Nairo Quintana og Michele Scarponi starter sin kamp om å hente hjem Giro d´Italia trofeet fredag. Foto: Tim De Waele/TDWSPORT.COM Vis mer