Kombinert- prinsen

Kombinertsjef Jan Erik Aalbu ser lyst på etterveksten til norsk kombinertsport: I går kom Lars Andreas Østvik (22) på verdenscuppallen for første gang.

- Det er en mann Norge skal få mye glede av, sier Aalbu til Dagbladet.

Kombinertløperne satte verdenscuppunktum i går. Det var samtidig avslutningen for Aalbu som norsk kombinertsjef. Etter en sesongstart svakere enn forventet, har nordmennene vist seg fra en bedre side på tampen av sesongen.

  • Med Østviks 3. plass i Italia har fire nordmenn vært på pallen denne sesongen.
  • Ved siden av Bjarte Engen Vik og Østvik har Kristian Hammer og Kenneth Braaten vært på seierspallen. De tre sistnevnte er framtida i norsk kombinertsport.

God ettervekst

- Det er gøy at unggutta banker på, sier Aalbu.

- Dette viser at etterveksten ikke er så dårlig som mange vil ha det til.

Lars Andreas Østvik har han ventet på:

- Han har et stort potensial. Han har gjort det bra også tidligere i år, men dette var gjennombruddet.

22-åringen fra Mo i Rana er foreløpig bedre i sporet enn på hoppkanten. I Santa Caterina gikk han seg opp fra 20. til 3. plass.

- Det er det tøffeste langrennet jeg har gått, sier Østvik til NTB.

Flytter

- Langrenn er min store fordel. Jeg må forbedre meg i hoppbakken. Der har jeg mye å gå på.

Neste år flytter han fra Mo i Rana for å bli en bedre skihopper.

- Jeg må bo i nærheten av en plastbakke for å hoppe mer om sommeren. Den nærmeste finnes i Trondheim, og jeg flytter sannsynligvis dit, sier Østvik.

Flere av veteranene nærmer seg slutten på karrieren. Bjarte Engen Vik garanterer ikke mer enn Lahti-VM neste år.

- Hvis Østvik blir stabil i bakken, blir han vanskelig å hanskes med, sier Aalbu.

halvor.byfuglien@dagbladet.no

Ny kombinertkomet: Lars Andreas Østvik gikk seg opp fra 20. til 3. plass i går.