Kong Lance av Touren

Syv på rad. Det er sykt.

(Dagbladet.no:) Historien om Lance Armstrong er som hentet ut av et Hollywood-manuskript. Et filmdrama om en idrettsutøver som ble dødssyk, kom seg tilbake på sykkelen og ble verdens beste. Tidenes største.

I dag syklet han sin siste etappe, og han kronet selvfølgelig karrieren ved å vinne sin syvende strake Tour de France-tittel.

Startet med triathlon

Lance markerte seg tidlig som en lovende syklist. Da han var 13 vant han Iron Kids Triathlon. Han trente med det amerikanske OL-laget da han gikk på high school, og det var da han bestemte seg for å satse skikkelig.

I 1991 ble han amatørmester i USA og like etter ble han profesjonell.

Også der markerte han seg fort. Han vant USPRO, etapper i Tour de France og VM.

I 1996 var han rangert som den beste syklisten i verden, han var på OL-laget til USA i hjemmemesterskapet i Atlanta og han skrev under en kontrakt med det franske Cofidis-laget.

Men så, mens han var på toppen av karrieren, ble livet dramatisk endret.

FERDIG: Lance Armstrong tok i dag farvel med Touren, etter syv seire på rad. Foto: REUTERS
FERDIG: Lance Armstrong tok i dag farvel med Touren, etter syv seire på rad. Foto: REUTERS Vis mer

Kreften spredde seg

Hans doktor ga ham den sjokkerende nyheter: Du har kreft.

Testikkelkreften hadde spredd seg til lungene og hjernen. Han startet en form for kjemoterapi som ga ham en liten mulighet til å komme tilbake, uten at han ville miste lungekapasitet. Det virket, og gradvis kunne han begynne å sykle igjen.

Selv om sykdommen skremte ham, sier han nå at «det er det beste som noen gang har hendt meg».

Grunnen til dette er at han startet å fokusere på ting som ikke handlet om sykling, nemlig kreftsaken. Han startet Lance Armstrong Foundation noen måneder etter han fikk diagnosen.

Tungt comeback

Comebacken til Lance Armstrong (nå i trøya til US Postal) gikk ikke bare på skinner fra starten av. I et kaldt og forferdelig Paris-Nice i 1998 brøt han.

Mange trodde det var hans siste dag på sykkelsetet.

Han dro tilbake til USA, og syklet seg gradvis opp igjen.

Året etter startet han i Tour de France. Selv om det i seg selv var en seier, ville han mer.

Han vant derfor hele Touren, takket være det som videre har sørget for de syv tittelene på rad - styrke, aggressivitet og lag-strategi.

Nå er sportseventyret over.

• Les mer om Lance Armstrong på hans hjemmeside.

• Les mer om Discovery Channel-laget.

RYGGEN TIL LANCE: I syv år har amerikanerne vist konkurrentene ryggen. Nå er det slutt. Og nå kan de andre starte å drømme om en Tour-seier.
TØFF Å FØLGE: Det er ikke lett å følge Armstrong når han tråkker til i bakkene.
KJÆRESTEN PÅ PLASS: Sheryl Crow har fulgt kjæresten Lance tett under Tour de France.
SKÅL! Lance drikker litt champagne under den siste etappen i 2004.
VERDENSMESTER: Armstrong vant VM i landeveisritt i Oslo i 1993.
HANS FØRSTE: Lance vant Tour de France for første gang i 1999.