Kovaltsjuk gir seg i NHL

Blir lagkamerat med Patrick Thoresen i Russland.

 FERDIG:  Ilya Kovaltsjuk gir seg i NHL og flytter hjem til Russland. Her har New Jersey-spilleren nettopp scoret mot Carolina. Foto: Reuters / NTB Scanpix.
FERDIG: Ilya Kovaltsjuk gir seg i NHL og flytter hjem til Russland. Her har New Jersey-spilleren nettopp scoret mot Carolina. Foto: Reuters / NTB Scanpix.Vis mer

Torsdag kveld kom sjokkbeskjeden fra NHL om at New Jersey Devils russer Ilja Kovaltsjuk gir seg i klubben.

Det skjer til tross for at han hadde kontrakt med i klubben i hele 12 år til.

30-åringen hadde et sterkt ønske om å flytte hjem til Russland sammen med familien.

Der var han også under lockouten sist sesong. Han spilte da sammen med Patrick Thoresen i SKA St. Petersburg.

Ifølge Izvestia skal han på ny bli lagkamerat med Hamar-gutten.

Kovaltsjuk har vært i NHL siden 2001. De tre og et halvt siste årene har han hatt tilhold i New Jersey.

- Etter mange samtaler med Ilja de seneste årene om hans ønske om å dra hjem, ble det offisielt i dag, sa New Jersey Devils president Lou Lamoriello.

- Jeg har villet dette en stund. Det verste blir å forlate klubben. Det er en fantastisk organisasjon, sa stjernespilleren.

Det er ikke kjent om Kovaltsjuk fortsetter karrieren i en KHL-klubb.

(NTB)