JUBEL: Det brøt ut ville jubelscener da en overtidsscoring holdt liv i Syrias drøm om spill i fotball-VM. AP Photo/Vahid Salemi)
JUBEL: Det brøt ut ville jubelscener da en overtidsscoring holdt liv i Syrias drøm om spill i fotball-VM. AP Photo/Vahid Salemi)Vis mer

Kvalifisering til fotball-VM

Krigsherjede Syria et steg nærmere fotball-VM

Men ikke alle syrere liker landslaget.

(Dagbladet): I over seks år har en blodig borgerkrig herjet i Syria, hvor flere hundre tusen mennesker har mistet livet.

Krigen pågår fortsatt, men midt i all elendigheten er landets fotballag i ferd med å gjennomføre en aldri så liten fotballsensasjon.

Tirsdag kveld sikret landslaget seg nemlig tredjeplassen i sin gruppe i kvalifiseringen til fotball-VM, noe som betyr at de får en sjanse til i playoff-runden. Der venter enten Australia eller Saudi-Arabia.

Vinner syrerne denne runden er de klar for fotball-VM i Russland neste år.

Overtidsscoring

LANDSLAG: Syrias landslag poserer for et bilde i forkant av kampen mot Iran. AFP PHOTO / ATTA KENARE
LANDSLAG: Syrias landslag poserer for et bilde i forkant av kampen mot Iran. AFP PHOTO / ATTA KENARE Vis mer

Det holdt med minst mulig margin for Syria da de tok seg videre til playoff.

Det så lenge ut til å ende med et 2-1 tap for Iran tirsdag kveld, men etter 93 minutter kom den befriende scoringen.

Omar Al Soma ble spilt fri alene med keeper, og der gjorde han ingen feil da han sendte ballen forbi keeperen. 2-2-scoringen ga et helt nødvendig poeng, og Syria gikk videre på målforskjell på bekostning av Usbekistan.

Spiller hjemmekamper i Malaysia

På grunn av konflikten i hjemlandet må landslaget spille sine hjemmekamper hele 7000 kilometer unna deres gamle hjemmebane.

Distansene til bortekampene er ofte lange i Asia, men Syria må altså helt til Malaysia for å få spilt hjemmekampene sine også.

- Regimets lag

Til tross for den nylige suksessen for landslaget, er de ikke bare populære i hjemlandet.

I et intervju med AP sier opposisjonskriger Abu Dardaa al-Shami at han har ingen respekt for laget.

- Dette er regimets lag og ikke nasjonens lag, mener han.

Ahmad al-Masalmeh er en aktivist basert i den sørlige provinsen, Daraa. Han har sett alle lagets kamper den siste tiden, og er klar på at han fortsatt støtter de av en enkelt grunn.

- De bærer navnet på nasjonen vår - Syria, sier han.

Også internt i spillergruppen har det vært stridigheter om lagets tilhørighet. Spissen Firas al-Khatib har tidligere sagt at han aldri skal spille for landslaget igjen, og har markert sin støtte til opposisjonen.

Forrige måned var han tilbake i hjemlandet for første gang på fem år.

- Det finnes ingen bedre følelse enn å være hjemme, forteller han i intervjuet.