TOMMEL OPP: Både sjef og utøver var naturligvis fornøyd etter Alexander Kristoffs fjerde triumf denne sesongen. Til høyre sportssjef Torsten Schmidt. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COM
TOMMEL OPP: Både sjef og utøver var naturligvis fornøyd etter Alexander Kristoffs fjerde triumf denne sesongen. Til høyre sportssjef Torsten Schmidt. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COMVis mer

Kristoff ga Katusha-sjef gaven han ønsket seg

- Her nede er jeg raskest.

(procycling.no): Mens Edvald Boasson Hagen grov dypt og imponerte stort da han kjørte seg inn i ledertrøya under dag to av Tour of Oman, lå Alexander Kristoff langt bak og sparte krefter til torsdagens etappe.

Etter 176,5 kilometer var det ventet spurtduell. Her viste Stavanger-mannen seg som den raskeste av alle.

Moreno Hofland (LottoNL-Jumbo) og Roy Jans (Wanty) fulgte på plassene bak.

- Det finnes mange ryttere som kan slå meg i en spurt, men her nede er jeg raskest, uttalte Kristoff i et intervju med arrangøren kort tid etter målgang.

Feiret sportsdirektøren Helt uten dramatikk gikk det dog ikke. Like før mål punkterte nemlig førsteopptrekker Jacopo Guarnieri.

- Vi var nødt til å være litt lure. Marco Haller gjorde en strålende jobb foran og trakk opp til det gjensto 500 meter. Han jobbet for to i denne perioden. Deretter tok Michael Mørkøv over til det var 200 meter igjen. Da jeg startet spurten min, var ingen i stand til å passere meg på siden, forteller Kristoff.

Det var dobbel grunn til feiring hos det russiske laget, ettersom sportsdirektør Torsten Schmidt fylte år.

- Jeg vile gjerne gratulere ham med dagen. Dette var den beste måten å feire på, og vi klarte det.

Edvald beholdt ledelsen Selv om etappeprofilen ikke var avskrekkende, ble det en tøff dag på sykkelsetet for rytterne.

I Oman var det dels kraftige regnskyll underveis.

Restene av bruddet ble kjørt inn innenfor de siste ti kilometerne, og det var et samlet felt som ankom målområdet.

Kristoff har allerede vunnet tre etapper under Tour of Qatar, så dagens seier var hans fjerde for sesongen. Den samme totalen har Marcel Kittel (Etixx-Quick Step).

Boasson Hagen ble nummer ti og beholder dermed sammenlagtledelsen etter tre av seks etapper.

Korte resultater (referat følger under):
1. Alexander Kristoff (Katusha)
2. Moreno Hofland (Team LottoNL-Jumbo) samme tid
3. Roy Jans (Wanty) st
4. Mike Teunissen (Team LottoNL-Jumbo) st
5. Jean-Pierre Drucker (BMC Racing Team) st
6. Zico Waytens (Giant-Alpecin) st
7. Berden De Vries (Roompot Oranje) st
8. Robin Stenuit (Wanty)
9. Daniel Oss (BMC Racing)
10. Edvald Boasson Hagen (Dimension Data)
(...)
87. Vegard Breen (Fortuneo Vital Concept) st
90. Sven Erik Bystrøm (Katusha) st

Sammenlagt:
1. Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) 11:52,53
2. Vincenzo Nibali (Astana) +4
3. Greg Van Avermaet (BMC Racing) +6
4. Romain Bardet (Ag2r) samme tid
5. Serge Pauwels (Dimension Data) +8
6. Rui Costa (Movistar) +10
7. Jakob Fuglsang (Astana) st
8. Domenico Pozzovio (Ag2r) st
9. Davide Rebellin (CCC Sprandi Polkowice) st
10. Patrick Konrad (Bora Argon 18) +16
(...)
24. Sven Erik Bystrøm (Katusha) +1.27
56. Vegard Breen (Fortuneo Vital Concept) +4.54
84. Alexander Kristoff (Katusha) +7.59

Slik gikk det til:

Bordet var i utgangspunktet dekket for Alexander Kristoff på dag 3 i Oman. Ikke bare hadde Mark Cavendish reist hjem, men nordmannen nyter også godt av feltets beste opptrekk rundt seg.

Den 176,5 kilometer lange etappen ville etter alle solemerker ende i en flat spurt ved Naseem Park: To flate kilometer og en åtte meter bred vei var siste punkt på løypekartet.

Dagens brudd fikk gå tidlig, og det var ganske ikke overraskende at Kenny Dehaes satt med der. Det var nemlig Wanty-rytteren tredje dag i brudd på rad.

To fra Roompot i brudd Denne gangen fikk han selskap av Ivar Slik (Roompot Oranje), Jordan Kerby (Drapac), Brian Van Goethem (Roompot Oranje) og Kenneth Van Rooy (Topsport Vlaanderen).

Bruddet ble kontrollert av feltet hele dagen. Van Rooy pådro seg en punktering, og ikke lenge etter ble både han og Dehaes kjørt inn.

Det satt tre foran med i underkant av fire mil igjen. Været har forverret seg kraftig og regnet øste ned da feltet var på vei innover fra kysten igjen.

20 kilometer senere var det fremdeles 1 minutt og 25 sekunder mellom de tre foran og feltet bak.

Hvem kunne utfordre Kristoff? Det var likevel på tide å stålsette seg foran massespurten. Både Kristoff og Edvald Boasson Hagen har vist strålende form hittil i februar, og var blant forhåndsfavorittene.

Boasson Hagen i rittets ledetrøye, Kristoff langt mer uthvilt etter å ha tatt det rolig de første dagene.

Blant utfordrerne fantes også Sam Bennett (Bora Argon 18), Andrea Guardini (Astana) og Kevin Hofland (LottoNL-Jumbo). Kanskje også Gerald Ciolek (Stölting Service Group) som virket pigg under åpningsetappen.

Van Goethem hentet Innenfor den siste mila ble Brian Van Goethem hentet. Han hadde da stukket ifra Kerby og Slik, som allerede var blitt kjørt inn.

Artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no!