MASTER MIND: Luca Paolini gjorde to-tre menns jobb for Alexander Kristoff under Milano-Sanremo. I dag fikk han tilbakebetalt alt ved målgang i Wevelgem. (AP Photo/Laurent Cipriani)
MASTER MIND: Luca Paolini gjorde to-tre menns jobb for Alexander Kristoff under Milano-Sanremo. I dag fikk han tilbakebetalt alt ved målgang i Wevelgem. (AP Photo/Laurent Cipriani)Vis mer

Kristoff lot generalen få sjansen i Wevelgem

Den tok 38-åringen godt vare på.

(procycling.no): Etter nesten seks og en halv ufyselige timer på sykkelen pekte Luca Paolini utslitt og stolt mot sitt eget hode.

38-åringen ble tidenes eldste vinner av Gent-Wevelgem.

Katjusjas general på veien gjorde alt selv, etter at han - mest sannsynlig - fikk lov av Alexander Kristoff om å gå etter en farlig gruppe bestående av blant annet Geraint Thomas og Sep Vanmarcke.

Til slutt talte gruppa seks mann, og de hentet inn Jürgen Roelandts på vei inn mot Wevelgem.

Paolini slo til på de korrekte tidspunktet, og verken Thomas eller Niki Terpstra maktet å svare.

- Dette er den største seieren i karrieren min, uttalte Paolini etterpå - og lovet å returnere som Kristoffs superhjelper under neste helgs Flandern rundt.

Ryttere blåste av veien Før man i det hele tatt kunne lukte seieren og målområdet i Wevelgem, var rytterne igjennom en svært vindfull semiklassiker.

Gent-Wevelgem byr ofte på gode muligheter for sprinterne. Med regn og sterk vind, kan rittet i stedet utvikle seg til litt av et kraftprøve.

Søndagens 239,1 kilometer lange affære, lå ikke for sprintere — men for ekte mannfolk og smågale opportunister.

Ved inngang til vindutsatte Moeren blåste flere ryttere og sykler like godt ned i kanalen langs løypa.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Flere syklister måtte på sykehus, og hovedfeltet ble delt opp i tre.

Flere ville avlyse rittet Dette var ikke en enkeltstående hendelse heller. Der vinden tok tak, så man ryttere lene hele kroppsvekten imot og likevel ble trukket ut i grøftekanten.

Edvald Boasson Hagen befant seg på halen i hovedfeltet i denne perioden, tydelig ukomfortabel med de rådende forholdene.

Siden skulle også rudsbygdingen krasje inn i et gjerde.

- Det er greit at proffene er gode på å håndtere sykkelen, men dette er virkelig på kanten. Arrangøren er med på å sette rytternes helse på spill. Det er for farlig, sier Gino Van Oudenhove til procycling.no.

Han fikk blant annet støtte av en sportsdirektør i IAM Cycling, som ba om at rittet skulle bli nøytralisert.

Kristoff i første gruppe En rytter som ikke bryr nevneverdig om været, er Alexander Kristoff.

Da rytterne holdt på å blåse av veien, forberedte han seg heller på viftekjøring og holdt seg helt foran i hovedfeltet.

Når det så sprakk opp, og mange fraksjoner i feltet ble dannet, lå Stavanger-mannen i første pulje sammen med flere lagkamerater.

Problemet var bare at det fortsatt var over 12 mil igjen før spurten i Wevelgem.

Angrep på Kemmelberg Med åtte mil igjen angrep Jügen Roelandts (Lotto-Soudal).

Det neste angrepet kom fra Stijn Vandenberg (Etixx-Quick Step). Hans manøver skapte en forfølgergruppe bestående av fire andre sterke navn: Geraint Thomas (Team Sky), Sep Vanmarcke (Lotto Jumbo.NL), Daniel Oss (BMC Racing) og Jens Debusschere).

Paolini (Katjusja) og Niki Terpstra (Etixx-Quick Step) kjørte seg så opp til disse.

Det betød mindre kjørestyrke og kjørevilje bak. Samtidig betydde Paolinis tilstedeværelse i bruddet, at seieren trolig lå langt utenfor Kristoffs rekkevidde.

De sju foran begynte så jakten på Roelandts. Terpstra og E3 Harelbeke-vinner Geraint Thomas så sterkest ut over Kemmelberg for andre gang.

Bare der tok de over minuttet på den enslige svalen i front.

Etixx feilet igjen Deretter begynte det taktiske spillet.

Vandenberg angrep to ganger. Deretter punkterte lagkompis Terpstra.

Da nederlenderen kom seg opp igjen, gikk han rett på offensiven. Etixx-rytteren fikk følge av Thomas.

Paolini, og resten av forfølgerne ble igjen samlet, før italieneren satte inn sitt avgjørende støt.

Hovedfeltet kom inn over seks minutter bak. Der tok Kristoff spurten foran Peter Sagan. Nordmannen tok dermed 9.-plassen.

Dagen var komplett for Katjusja Team!

PS! Edvald Boasson Hagen ble tvunget til å stå av etter sin velt. Ifølge Sporza krasjet han rett inn i et gjerde. Også Kristoffer Skjerping syklet rittet.