SPURTET OM SEIER: Alexander Kristoff (Team Katjusja) og Edvald Boasson Hagen (MTN-Qhubeka) før første etappe i sykkelrittet Tour of Norway i Årnes onsdag. Etappen går fra Årnes til Sarpsborg. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix
SPURTET OM SEIER: Alexander Kristoff (Team Katjusja) og Edvald Boasson Hagen (MTN-Qhubeka) før første etappe i sykkelrittet Tour of Norway i Årnes onsdag. Etappen går fra Årnes til Sarpsborg. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpixVis mer

Kristoff tok dramatisk seier i Sarpsborg

Vant foran Ewan og Boasson Hagen.

SARPSBORG (procycling.no): Alexander Kristoff vant Tour of Norways åpningsetappe til Sarpsborg onsdag.  

Katjusja-rytteren spurtslo Caleb Ewan (Orica-GreenEdge) og Edvald Boasson Hagen (MTN-Qhubeka) som ble henholdsvis nummer to og tre. 

Kristoff vant spurten på det samme oppløpet for to år siden. I fjor var det et brudd som holdt inn og det skulle det nesten gjøre i år også.  

En gruppe på fire ryttere - Stake Laengen, Landa, De Bie og Ligthart - ble hentet bare 100 meter fra mål.  

- Vi hadde ikke kontroll og måtte bruke alle vi hadde. Jeg kom litt langt bak i spurten. Jeg trodde ikke jeg skulle ta det, men på slutten var jeg sterkest, sier Kristoff til TV2 like etter målgang.

Farlig brudd
Fem ryttere gikk avgårde tidlig på etappen. Der satt Oscar Landa (Coop-Øster Hus), Vegard Stake Laengen (Joker), Sebastian Balck (Team Tre Berg), Nicolai Aistrup (Riwal) og Antonio Molina (Caja Rural).    

Avstanden økte fort til sju minutter da 40 kilometer av onsdagens etappe var unnagjort. Men Katjusja holdt utbryterne godt i tøylene og stabiliserte avstanden.  

Katjusja sov litt i timen

Et kritisk øyeblikk kom da 50 kilometer gjensto, og Pim Ligthart og Sean De Bie fra Lotto Soudal støtet seg opp til bruddet, uten at Kristoffs hjelpere klarte å fange opp den belgiske duoen.  

20 kilometer før mål satt Stake Laengen, Landa, De Bie og Ligthart igjen i front og avstanden var hele 2.30. Ti kilometer senere var luken fortsatt på halvannet minutt.  

På siste runden falt avstanden dramatisk da Katjusja-rytterne Marco Haller og Sven Erik Bystrøm tok flere kraftige føringer på front.  

Det var nok til å hente utbryterne like før mål. Dermed er Kristoff den første sammenlagtlederen i årets Tour of Norway.