ELLEVTEPLASS: Alexander Kristoff åpnet klassikersesongen med en ellevteplass i Omloop Het Niewsblad. Her fra en seier i Tour of Qatar tidligere denne måneden. Foto: AFP PHOTO / LIONEL BONAVENTURE
ELLEVTEPLASS: Alexander Kristoff åpnet klassikersesongen med en ellevteplass i Omloop Het Niewsblad. Her fra en seier i Tour of Qatar tidligere denne måneden. Foto: AFP PHOTO / LIONEL BONAVENTUREVis mer

Kristoff utenfor topp 10 i klassikerdebuten

- Jeg er fornøyd.

(procycling.no) Lørdag åpnet klassikersesongen på den belgiske landeveien med Omloop Het Niewsblad. På startstreken sto både Alexander Kristoff og Sven Erik Bystrøm sammen med Edvald Boasson Hagen.

Den 70. utgaven av endagersrittet bød på 200 kilometer med start og målgang i belgiske Gent. Ikke siden 2009 har Norge kunnet juble for seier i klassikeren da Thor Hushovd vant. Edvald Boasson Hagen kom nært i fjorårets utgave da han ble nummer tre.

Alexander Kristoff har imidlertid aldri vært i nærheten av seier i rittet. 27-åringen har 77. plass fra i fjor som beste resultat. Etter den svært skarpe sesongstarten var Katjusja-rytteren favoritt til å vinne løpet. Lagkompis Sven Erik Bystrøm debuterte i rittet.

• LES OGSÅ: Dette sier Kristoff om favorittstempelet

Men heller ikke i år skulle det bli norsk jubel. Likevel forbedret Kristoff sin 77. plass vesentlig og syklet inn som nummer elleve.

- Jeg er egentlig greit fornøyd, følte meg bedre enn tidligere år men var alltid litt på etterskudd. Må bare komme i litt bedre form, sier Kristoff til procycling.no etter målgang.

- Hva kunne du gjort for å ha hengt med litt lenger?

- Jeg måtte ha hatt hjulet til de beste da de kom av gårde. Men tror ikke jeg hadde hatt beina til å vinne.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Edvald Boasson Hagen ble nummer 27 mens Sven Erik Bystrøm krysset målstreken som 77. mann.

Brite vant igjen For andre året på rad maktet Ian Stannard (Team Sky) å vinne Omloop Het Nieuwsblad. Briten satt med i det avgjørende bruddet, og klarte på mesterlig vis å utmanøvrere tre Etixx-QuickStep-ryttere som han satt i brudd sammen med. - Jeg var bekymret med tre QuickStep-ryttere. De syklet hardt, men jeg er virkelig glad for å vinne, sier Stannard i seiersintervjuet.

Forrige gang en rytter vant to utgaver på rad, er helt tilbake i 1997 og 1998 da Peter Van Petegem jublet begge årene. Syv andre har greid nettopp dette i rittets 69 tidligere utgaver.

Aktiv Boonen Et brudd kom seg tidlig av gårde i rittet: Alexis Gougeard (Ag2R), Albert Timmer (Giant), Christophe Laborie (Bretagne Séché), Louis Verhelst (Cofidis), Michael Reihs (Cult), Matthew Brammeier (MTN), Kevin Van Melsen (Wanty) og Sean De Bie (Lotto Soudal). Bruddet hadde ved 70 kilometer 6:40 tilbake til hovedfeltet.

Der var det Team Sky som bestemte tempoet med en seierssugen Bradley Wiggins i rekkene.

I klatringen Taaienberg, rundt 60 kilometer før mål, satte den belgiske favoritten Tom Boonen (Etixx QuickStep) opp tempoet uten å få komme i fra, men sørget for at hovedfeltet splittet seg opp. Samtidig fikk bruddet det travelt med å holde avstanden, hvor etter hvert Luke Rowe (Team Sky) kom seg opp til Timmer og Brammeier som var alene i front. Men med rundt 45 kilometer igjen var det slutt for bruddet.

Stannard mot resten I fremste gruppe satt både Alexander Kristoff, Sven Erik Bystrøm og Edvald Boasson Hagen fint med. Men allerede etter innkjøringen av bruddet skulle flere forsøke seg på ny. En Etixx-dominert gruppe kom seg løs med blant annet Tom Boonen involvert. Han hadde med seg Niki Terpstra og Stijn Vandenbergh fra eget lag, i tillegg til fjorårsvinner Ian Stannard (Team Sky). Kvartetten dro ifra og fikk etter hvert halvminuttet på en trio bestående av Sep Vanmarcke (Lotto Jumbo), Greg Van Avermaet (BMC) og Zdenek Stybar (Etixx QuickStep).

• LES OGSÅ: Dopingmistenkt stjerne starter i Omloop

Derfra og til mål var det heller ingen store bakker igjen, og Boonen-gruppa syklet mesterlig og holdt avstanden stabilt rundt 20 sekunder. Det ble etter hvert klart at det var kvartetten i front som skulle gjøre opp om seieren. 4,5 kilometer før mål støtet Tom Boonen og dermed måtte Stannard ta opp jakten med de to resterende Etixx-rytterne på slep. Briten tok igjen sin belgiske rival, men umiddelbart støtet Terpstra sammen med Vandenbergh. Også denne luken maktet Stannard å tette og satte direkte kontra og syklet ifra Etixx-trioen. Terpstra maktet å følge mens Boonen måtte takke for seg.

I spurten var Ian Stannard aller raskest og jublet hemningsløst for sin andre strake seier i Omloop Het Nieuwsblad.