MONUMENTAL: Alexander Kristoff fulgte opp triumfen fra Milano-Sanremo med å vinne Flandern rundt denne sesongen. Før ham hadde ingen nordmenne klart å vinne sykkelsportens monumenter. (AP Photo/Geert Vanden Wijngaert)
MONUMENTAL: Alexander Kristoff fulgte opp triumfen fra Milano-Sanremo med å vinne Flandern rundt denne sesongen. Før ham hadde ingen nordmenne klart å vinne sykkelsportens monumenter. (AP Photo/Geert Vanden Wijngaert)Vis mer

Kristoff vant Flandern rundt og nasjonens sykkelhjerter

Da angrep var beste forsvar.

• Stem på din Folkets Idrettspris-kandidat lenger ned i saken! Vi trekker ut tre vinnere som får tilsendt gavekort til en verdi av 1000 kroner.

Er det én ting en kan slå fast om Flandern rundt, er at å vinne det ikke er enkelt.

Det har verken Thor Hushovd, Dag Erik Pedersen eller Dag Otto Lauritzen maktet. Sistnevnte hadde norsk bestenotering fram til 5. april i år, med sin tredjeplass fra 1989.

Det ligger en helt annen prestasjon ligger bak når du gjør det når alle frykter at nettopp du skal klare det.

Mannen man ikke ville ha selskap av inn mot eimen av frityrstekte chips i Oudenaarde, var nettopp Alexander Kristoff.
 
Da det snudde for Kristoff Fram til 2014-sesongen ble ikke Stavanger-mannen ansett som noe stort annet enn en irriterende, klengete fyr - med tunga ut av munnen og hjelmen på skakke.

En som sugde seg fast til bakhjulet ditt, og som vant spurten bak de som ble ansett å være av høyere adel.

Ingen skikkelig klassikerrytter. Eller en flandrien, som belgierne kaller det.

Kristoff ble fire i Flandern allerede i 2013. Men for min del tok han steget opp i klassikernes elitedivisjon med femteplassen i samme ritt året etter.

Klassikerstjernen fødes Neida, jeg har ikke glemt monumentet han vant i Sanremo samme sesong. Men det var fruktene av hans djevelske avslutning som ikke falmer etter 25 mil på sykkelen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Episoden jeg snakker om, er da Katjusja-rytteren bestemmer seg for å gå etter Fabian Cancellara og Sep Vanmarcke på Paterberg.

Egenskaper trener Stein Ørn snakket om allerede året i forveien:

- Målet er at Alexander skal bli sterk nok til å gå etter de beste mot slutten av rittene. Slik som for eksempel Peter Sagan gjør.

I 2014 gjorde han det, tok opp forfølgelsen av tetkvartetten på egenhånd, og endte til slutt opp med femteplassen.

Likevel var en ny klassikerstjerne født.

En framsynt belgier Flandern rundt er helligdom i Belgia. Julaften er hyggelig, men dagen for landets største sykkelritt er viktigere.

Gino Van Oudenhove har fulgt disse rittene siden han lærte seg å gå.

- Den beste måten for Alexander å vinne på, kan være å angripe selv, forteller han meg i forkant av rittet.

Så rett kan man altså ta.

Rytterne nærmer seg toppen av Kruisberg idet nederlenderen Niki Terpstra initierer en fartsøkning på sykkelen.

Tvilen fra Oude Kwaremont året i forveien er visket vekk. Instinktivt øker Kristoff frekvensen og limer seg til bakhjulet hans.

Konkurrentene bak har allerede 237 kilometer på sykkelen, og orker ikke gjøre noe med, selv om de ser varsellampene blinke, alle som en.
 
Sikret andreplassen Det eneste Terpstra kan være sikker på akkurat nå, er at han har andreplassen i lomma.

To bakker gjenstår. To muligheter igjen til å riste av den irriterende nordmannen.

Planen om å stikke fra konkurrentene opp Paterberg går i fillebiter idet Kristoff spurter inn i bunnen av bakken. Faktisk har han mest krefter igjen av de to.

Det er game over - for Terpstra.

Belgierne er dog over seg av begeistring, og det er ikke bare fordi nederlenderen går tapende ut av duellen.

Et sykkelkyndig folk setter nemlig pris på protagonisten og en offensiv tilnærming til rittet.

Kristoff er en flandrien, og mer enn verdig prisen folkets idrettsutøver. For evig tid vil hans triumf minnes på Flandern-museet i Oudenaarde.

Og enda viktigere: En plass i flamske sykkelhjerter.

Der dreier det seg ikke bare om å vinne Flandern rundt. Det dreier seg også om hvordan du gjør det.