Kroatia vant enkelt - men ble rystet av «sensasjonen i Roma»

Reddet av Italias snuoperasjon.

• Malta - Kroatia 0-1 (0-1)

(Dagbladet): Kroatia vant 1-0 borte mot Malta i EM-kvalifiserings gruppe H og er klare for EM-sluttspillet neste sommer.

De sikret plassen etter at Italia berget 2-1 mot Norge i Roma.

Kroatia var nemlig avhengig av at Italia tok poeng, men sånn gikk etter at Alessandro Florenzi og Graziano Pellè snudde til seier.

Ivan Peresic ble eneste målscorer på Malta med scoring halvveis i 1. omgang.

Dermed er Italia gruppevinner foran Kroatia. Norge må ut i playoff om en EM-plass.

- Det er en fantastisk følelse å føre Kroatia til det niende sluttspillet av 11 mulige etter at landet ble en selvstendig nasjon, sa landslagssjef Ante Cacic ifølge NTB.

- Alle ære til spillerne som leverte resultatene vi trengte etter å ha snublet to ganger. Vi fortjente å ende blant de to beste i gruppen og gå direkte til EM, tilføyde han.

Benket stjerne Den tidligere Lillestrøm-spissen Michael Mifsud startet på benken for hjemmelaget Malta i kveld - akkurat som han gjorde på Ullevaal stadion i helga.

Kroatias største stjerne, Luca Modric, var også plassert på banken. Det ga dermed mer ansvar til Ivan Rakitic.

Kroatia stilte i en slags 4-3-2-1-formasjon. Det samme gjorde Malta.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Bortelaget og Nikola Kalinic fikk kampens første sjanse etter 10 minutter. Angriperen ble spilt fri og kom til avslutning fra skrått hold, men målvakt Andrew Hogg reddet.

Malta kom til den første avslutningen etter 13 minutter - men forsøket fra 20-25 meter gikk langt over.

SCORET:  Ivan Perisic. Foto: REUTERS/Darrin Zammit
SCORET: Ivan Perisic. Foto: REUTERS/Darrin Zammit Vis mer

Storfavorittene fra Kroatia slet med å ta styring i kampen i åpningskvarteret.

Lykketreff Malta-spiss Alfred Effiong gikk i bakken inne i feltet etter 20 minutter og hjemmefansen ropte på straffespark, men dommeren dømte femmeter.

Etter 25 minutter var det Ivan Perisic som lykkes for gjestene.

Perisic var på rett sted etter en retur inne i feltet og skjøt inn 0-1 i det lengste hjørnet. Pent fra Inter-kanten.

Kroatia var klart best de første 45 minuttene og var nærme både to og tre scoringer. Likevel måtte kroatene gå til pause med Ivan Perisic' ene fulltreffer.

Krise i pausa Til pause var det krisestemning i kroatisk presse - ettersom Norge ledet i Roma.

- Dårlige nyheter fra Roma. Norge har klart å ta ledelsen mot Italia, skrev avisa 24sata.

Andre skrev:

- Det verste scenarioet er i ferd med å skje. Det er en sensasjon i Roma. Det er full fortvilelse, skrev Jutarnji List.

Andre omgang på Malta ble et lite gjesp.

Kroatia styrte kampen, men uten å skape det helt store.

Dermed endte kampen 0-1 og kroatene var aldri truet - bortsett fra av Norge i 73 minutter.

I den ubetydelig kampen mellom Bulgaria og Aserbajdsjan i Norges gruppe, vant bulgarerne 2-0. Målscorerne var Mihail Aleksandrov og Dimitar Rangelov.

FEIRING:  Ivan Perisic feirer 1-0-scoring sammen med lagkameratene i 1. omgang. Foto:  AFP PHOTO / MATTHEW MIRABELLI
FEIRING: Ivan Perisic feirer 1-0-scoring sammen med lagkameratene i 1. omgang. Foto: AFP PHOTO / MATTHEW MIRABELLI Vis mer