TEMA PÅ PRESSEKONFERANSE:  Martin Ødegaard. Foto: Sveinung U. Ystad, Dagbladet
TEMA PÅ PRESSEKONFERANSE: Martin Ødegaard. Foto: Sveinung U. Ystad, DagbladetVis mer

Kroatias trener med bønn om Ødegaard: - Fortell hva dere vet

Holdt pressekonferanse.

ZAGREB (Dagbladet): Kroatias trener Niko Kovac stilte i ettermiddag på en pressekonferanse i Zagreb, før kampen mot Norge lørdag.

Kovac var i godt humør, og ser fram til et fair oppgjør i EM-kvaliken. Flere norske pressefolk var til stede, og naturligvis kom spørsmålene om Martin Ødegaard (16).

Kovac svarte:

- Han er et stort talent. Vi følger med på hva dere skriver. Hvis dere har noe informasjon - om han skal starte eller ikke - så fortell det til oss.

Treneren snakket med et smil om munnen. Men uansett er spenningen stor før kampen: Starter Ødegaard eller ikke?

- Han er en kvalitetsspiller. Venstrebeinet er utmerket, teknikken god. Men han er ung, og kommer åpenbart til å utvikle seg videre.

- Hvis Gud hjelper ham - og gir ham god helse - er jeg sikker på at han blir en stjerne i europeisk fotball og Real Madrid.

Bråk? Det er et stort spørsmål hvor mange tilskuere som kommer til Maksimir stadion, med en kapasitet på 35.000 tilskuere. Da Italia og Kroatia møttes i Milano i november, måtte kampen stoppes.

Årsak: Kroatiske supportere protesterte mot det nasjonale fotallforbundet.

De fyrte opp raketter, og strødde om seg med rasistiske uttalelser.

- Alle - både spillere, fans og media - er ansvarlige for å representere landet vårt på best mulig måte. Jeg er overbevist om at vi kommer til å oppleve en god atmosfære, og ikke noe annet i morgen, sa Kovac.

- En gentleman Den kroatiske treneren møtte for øvrig Per-Mathias Høgmo i Qatar i vinter. Begge fulgte treningsleiren til Bayern München.

På Dagbladets spørsmål - om hvordan møtet var - svarte Kovac:

- Han (Høgmo) var en gentleman. Vi hygget oss. Men i morgen er vi rivaler i 90 minutter.

• Kroatia leder gruppe H og har ti poeng. Italia og Norge følger på de neste plassene med henholdsvis ti og ni poeng.

KLAR:  Niko Kovac på ettermiddagens pressekonferanse. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
KLAR: Niko Kovac på ettermiddagens pressekonferanse. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix Vis mer