Laget som klappet sammen

NAGANO (Dagbladet): For fire år siden tronet Johann Olav Koss på verdens beste skøytelandslag. I går så han restene bli utklasset. Men i klappskøytenes andre sesong er det mer enn utstyret som har kostet Norge grepet om langdistansene.

Idrettshistorien er ubehagelig rik på episoder der nordmenn har møtt nyvinninger med protest eller en kald skulder, og klappskøytene er et eksempel på det siste.

Norsk skøytesport sov i timen da det nye utstyret ble presentert forrige vinter, men Ådne Søndrål beviste at det var et forsprang som kunne hentes inn.

Plasseringene på OLs to lengste distanser forteller at kameratene hans ikke har klart det.

  • Nummer 8, 11 og 12 på 5000.
  • Nummer 5, 7 og 15 på 10000.

- Resultatlister er brutale noen ganger, sier landslagstrener Svein Håvard Sletten.

Det er konsekvensene også.

Ingen anelse

Som alle andre viste Sletten at Gianni Romme ganske sikkert både ville vinne og sette rekorder.

Han gledet seg likevel, etter en sesong der norske løpere har vært på seierspallen i hver eneste konkurranse på 5000 og 10000 i verdenscupen.

Så hva skjedde?

5000-meteren har han ingen forklaring på.

- Jeg skjønner ikke hva som skjedde med dem, sier han.

10000-meteren gråter han ikke over.

- Kjell Storelid og Lasse Sætre gjør to brukbare løp. De ble slått av noen som var mye bedre, sier Sletten.

Den beste av dem ble slått med et snaut sekund per runde.

Taxi!

Det er ytterst tvilsomt om Sletten sitter like trygt med dagens regime i Norges Skøyteforbund som han gjorde under det forrige.

Men uansett om Geir Karlstad får utfordringen eller ikke, så henger langdistansefloppen på flere enn Sletten.

Løperne sjøl, for eksempel.

I går måtte de hatt drosje for å komme kjappest til mål, og det mer enn antyder at de ikke har gjort jobben godt nok.

Men de har hatt dumper på veien.

  • Storelid forsvant fra to OL-sølv til et sykeleie som ble altfor langt, da han opererte et belastningsskadd feste i en magemuskel.
  • Remi Hereide la treningsprogrammet til Koss i kopimaskinen for tre år siden, men erfarte smertelig at det var feil oppskrift. Denne sesongen kom framgangen med en bedret teknikk. Men OL? Han gikk fortere i vindkuler utendørs for en måned siden.
  • Lasse Sætre går fortsatt ustabilt, men en OL-løper som rekordforbedrer seg har ikke gjort så mye galt.

Problemet er bare at de andre har gjort det så mye bedre.

Gitt utfall

Nederland sitter i en flyt de knapt har hatt siden Ard Schenks dager, og i Gianni Romme har de en løper som både er bedre og mer suveren enn Koss var i 1994.

Med lederposisjonen i utstyrskrigen blir ikke trykket noe dårligere.

Akkurat nå minner den norsk-nederlandske duellen litt om slike håndballkamper der Anja Andersen virkelig får det til å stemme. Det spiller egentlig ingen rolle om de norske gjør tingene rett eller galt.

Utfallet er gitt.

Og de vet det.