Lance refser Tour-direktøren

Har ikke lurt fansen.

(Dagbladet.no): Lance Armstrong står på sitt, uansett om avisa L\'Equipe skal ha dokumentasjon på EPO-bruk i 1999.

I går ble amerikaneren beskyldt for å lure supportere og hele idrettsverdenen. Kilevinken kom fra Tour-direktør Jean-Marie Leblanc.

Utspillet blir straks sendt i retur fra Armstrong.

- Å si at jeg har lurt fansen er latterlig. Jeg har holdt på med dette lenge. Det handler ikke bare om ett år med B-prøver, det finnes sju år med A- og B-prøver. De har alle vært negative, sier Armstrong ifølge AP.

Den sjudobbelte Tour-vinneren er meget overrasket over Leblanc.

- Jeg snakket med ham i en halvtime, og disse greiene her sa han ikke til meg personlig, sier Armstrong.

Og Armstrong bestrider fortsatt at EPO kan ha blitt funnet i hans gamle, frosne prøver.

- Det overrasker meg ikke at de har prøvene. Tydeligvis har de testet alle prøvene jeg har avgitt, til det ytterste. Men da jeg ga prøvene, så inneholdt de ikke EPO. Jeg garanterer det, sier Armstrong.

LURTE INGEN: Lance Armstrong går ut med garantier om sine gamle, nedfrosne prøver. Foto: Scanpix/Ap
LURTE INGEN: Lance Armstrong går ut med garantier om sine gamle, nedfrosne prøver. Foto: Scanpix/Ap Vis mer

Amerikaneren la opp etter årets seier, og Tour-ledelsen er ikke de eneste som har mistet troen på at 34-åringen kjørte rent løp.

- Jeg blir helt klart skuffet hvis denne saken er sann, sier Tour-rival Jan Ullrich.

Andre sykkellegender tror fortsatt på sykkelfantomet.

- Armstrong fortalte meg alltid at han aldri har brukt doping. Hvis jeg må velge mellom å stole på en journalist og Lances ord, så stoler jeg på Armstrong, sier Eddy Merckx.

Hvis Armstrong brukte EPO, var han ikke den eneste i Touren i 1999. Antidopinglaben i Frankrike, som sitter på de gamle prøvene, forteller at 15 nye tester viser spor av det det prestasjonsfremmende stoffet EPO. For 1998-prøvene var tallet høyere enn 40.

Fortsatt vil laboratoriet ikke bekrefte om L\'Equipes opplysninger om Armstrong stemmer.

PROTEST: Sykkelfans brukte Tyskland rundt som en anledning til å hetse Lance Armstrong tirsdag.
GAMLE VENNER: Her får Armstrong overrakt enn jubilumspris av Tour-direktør Leblanc i 2003.