EM-JOKER: Maria Thorisdottir er i EM etter to tunge år med skader. Nå gleder hun seg over helsa og tilliten i EM. Foto: Berit Roald / NTB scanpix
EM-JOKER: Maria Thorisdottir er i EM etter to tunge år med skader. Nå gleder hun seg over helsa og tilliten i EM. Foto: Berit Roald / NTB scanpixVis mer

Fotball-EM for kvinner 2017:

Landslagsspiller Maria sluttet med fotball: - Jeg sto der med tårer i øynene

Nå er hun tilbake for fullt i idretten hun egentlig forlot. Maria Thorisdottir (24) kunne nemlig stått på en håndballbane akkurat nå.

APELDOORN (Dagbladet): - Jeg føler meg sterkere enn noensinne - både fysisk og mentalt.

Maria Thorisdottir (24) var den store overraskelsen og ble en EM-snakkis før, under og etter åpningskampen mot Nederland.

Hun ble noe overraskende kastet inn på midtbanen, til tross for at hun vanligvis er midtstopper. Men på midtbanen var hun en av Norges aller beste spillere. Etterpå fikk hun ros av landslagssjef Martin Sjögren.

- Jeg sto der med tårer i øynene før avspark. Så stort var det ... De siste årene har vært tøffe, sier Thorisdottir.

Historien og idrettskarrieren til 24-åringen viser nemlig en berg-og-dalbane. La oss gå fem år tilbake i tid.

I EM: Maria Thorisdottir under treningen i Apeldoorn mandag. Foto: Berit Roald / NTB scanpix
I EM: Maria Thorisdottir under treningen i Apeldoorn mandag. Foto: Berit Roald / NTB scanpix Vis mer

Ga seg etter U20-VM

Hun var ett supertalent og i Norgestoppen i både fotball og håndball. Som alle andre måtte hun ta et valg.

- Jeg valgte egentlig håndball ... Jeg sluttet med fotball etter U20-VM i Japan i 2012. Da flyttet jeg til Stabæk og spilte håndball i to år, men jeg fikk en jumpers knee-skade som gjorde at det ikke ble noen god opplevelse. Det siste året savnet jeg fotballen – og da var jeg plutselig tilbake på fotballbanen sommeren 2014, sier EM-jokeren.

Dagbladet møter henne etter gårsdagens treningsøkt i solskinnet i byen Apeldoorn i Nederland. Det er blå himmel, spillerne smiler og ler. Det virker som tapet i åpningskampen er glemt.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Med sine lyse lokker står Thorisdottir og mimrer med sola i øynene.

- Så da ble det fotball på meg til slutt ... sier hun.

- Men du kunne egentlig vært toppspiller i håndball nå?

- Det er vanskelig å komme på håndballandslaget, men uten skaden i kneet, hadde jeg trolig stått på en håndballbane nå – og ikke i fotball-EM. Det er tilfeldigheter, sier Thorisdottir med et smil.

- Hva spilte du på banen?

- Jeg var litt potet som i fotball, men mest midtback og de i andre bakspillerposisjonene.

- Følger du mye med på håndball, Thorir og landslaget?

- Ja, det må jeg. Da det er mesterskap sitter jeg benket og klar til kamp.

FRA START: Maria Thorisdottir. Foto: Matt West/REX/Shutterstock
FRA START: Maria Thorisdottir. Foto: Matt West/REX/Shutterstock Vis mer

Mot topping i ung alder

- Er du den mest allsidige på landslaget?

- Tja, ellers har du hun har ved siden av meg, sier Thorisdottir og peker på Elise Thorsnes.

Klepp-spilleren fortsetter:

- Hun (Elise) var god i friidrett, langrenn og alt mulig. Det er flere enn meg som har vært gode i andre idretter.

Thorisdottir imponerte mange med sin styrke, råskap og overblikk i åpningskampen mot Nederland søndag kveld. Hun er også opptatt av debatten om topping i barneidretten. 24-åringen mener hun selv er et bevis på at allsidighet kan lønne seg.

- Det spesielle for min del er at jeg holdt på til jeg var 19 med både håndball og fotball. Det er sunt å drive med forskjellige idretter så lange som mulig. Du trenger ikke topping allerede i 7–8 års alderen. Allerede da begynner dagens foreldre å bestemme. Jeg er glad jeg hadde gode folk rundt meg som lot meg ta mine egne valg, sier Thorisdottir.

Jumpers knee ødela håndballkarrieren og hun har slitt med dette siden hun var 16. Hun forteller at hun ikke er kvitt skaden, men nå har hun kontroll på kneet.

Men det var en annen skade som holdt på å ta knekken på EM-spilleren.

Usikker om framtida

I august 2015 ble hun stemplet på foten i kamp mot Avaldsnes. Det skulle vise seg å bli et mareritt.

I halvannet år var hun på sidelinja. Med smerter.

- Det er det mest utfordrende året jeg har hatt. Jumpers knee er en drittskade, men skaden jeg fikk mot Avaldsnes var den verste, sier Thorisdottir.

Hun forteller videre:

- Jeg visste ikke om jeg noensinne kom tilbake. Usikkerheten var verst. Jeg gikk ett skritt fram og ti tilbake. Det var et utfordrende år. Men jeg kom sterkere ut av det, både mentalt og psykisk. Det har styrket meg, sier hun.

Derfor ble EM-premieren – foran et fullsatt Stadion Galgenwaard med 23 700 tilskuere – ekstra spesielt.

Rett før avspark kom tankene om den tøffe tiden, alle treningstimene, all smerten og alt arbeid som er lagt ned. Endelig sto hun der hun hadde stått i drømmene sine.

- Da jeg sto i spillertunnelen på vei inn på banen – tenkte jeg at dette er en gave fra himmelen etter alt jeg har vært gjennom. Da fikk jeg tårer i øynene. Det var stort å starte en EM-kamp etter mange nedturer, sier hun med et skjevt smil

- Når hadde du det tyngst?

- Det var tungt hele tiden. Det føltes som det gikk bra, men så smalt det og jeg fikk en ny nedtur. Det gikk aldri framover. Det føltes vondt. Nå ser jeg framover og gleder meg til resten av EM, sier Thorisdottir.

Neste kamp er mot Belgia i Breda torsdag kveld. Det er en kamp Norge i teorien må vinne.

- Nå har folk lagt vekk nervene og alle er klare for kamp. Jeg er fornøyd med egen innsats, men vi alle må opp et hakk. Vi må gjøre en bedre kamp for å slå Belgia.

- Starter du?

- Jeg har ikke peiling – det kan bli midtbane, midtstopper eller benk. Jeg håper jeg får nye sjanser, sier hun.

Ros fra sjefen

Landslagssjef Martin Sjögren er positiv til Klepp-spillerens innsats, men uten noen lovnader om fortsettelsen.

- Vi trengte Marias fysikk i kampen og hun klarte seg fint. Hun gjorde en veldig bra kamp og vant de duellene hun skulle – spesielt i 1. omgang, sier Sjögren.

- Hva som skjer de neste kampene må vi ta nærmere kampstart, sier landslagssjefen lurt.

Uansett: Norge trenger kanskje seier mot både Belgia og Danmark får å sikre kvartfinalebillett.

Status nå i gruppe A: Nederland og Danmark har 3p. Norge og Belgia har 0.