FORFULGT AV SKADER: Jone Samuelsen har ti landskamper for Norge. Her mot Bulgaria i Sofia i 2015. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB Scanpix
FORFULGT AV SKADER: Jone Samuelsen har ti landskamper for Norge. Her mot Bulgaria i Sofia i 2015. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB ScanpixVis mer

Fotball

Landslagsspilleren som forsvant: Hva skjedde med Jone Samuelsen?

- Det har vært en vond spiral, sier 32-åringen til Dagbladet.

LILLESTRØM (Dagbladet): Åråsen stadion mandag denne uka: Lillestrøm og Odd spiller en slitekamp i Eliteserien. Men 14 minutter før slutt sender Olivier Occean Odd-benken til himmels med en avgjørende scoring. Odd vinner 1-0 og trener Dag-Eilev Fagermo jubler som om han har vunnet seriegull.

Hele Odd-leiren preges av euforiske fakter og mimikker. Men nok en gang sitter midtbanespiller Jone Samuelsen på benken. Ikke fordi han ikke er god nok. Skader har forfulgt 32-åringen som en skygge siden mai i fjor.

- Det er en vond spiral som har pågått nå. Jeg håper jeg snart er ferdig og kan begynne å spille fotball igjen, sier han til Dagbladet.

Borte

Samuelsens fravær har ikke bare svekket et Odd som Fagermo prøver å gjøre til en maktfaktor i norsk fotball. Også fotballandslaget har gått glipp av en spiller med høy løpskapasitet. En terrier.

Han ble virkelig god i «voksen alder». Høydepunktet kom 27. mai 2014. Da fikk han debuten på A-landslaget i en treningskamp mot Frankrike, 29 år gammel.

DEBUT: Jone Samuelsen (i midten) og  Brede Hangeland i samtale med Dagbladet på Stade de France i Paris i mai 2014. Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB Scanpix
DEBUT: Jone Samuelsen (i midten) og  Brede Hangeland i samtale med Dagbladet på Stade de France i Paris i mai 2014. Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB Scanpix Vis mer

I løpet av 2014 og 2015 spilte han til sammen ti landskamper. Men så ble han borte. Helt borte. Spørsmålet er om han noen gang kommer tilbake på landslaget. Hva skjedde?

- Jeg begynte 2016-sesongen rimelig greit. Odd slapp ikke inn et eneste mål i begynnelsen av sesongen (seks kamper uten baklengs). Så kom vi til mai der jeg ble skadet i den venstre ankelen. Det ville ikke slippe. Vi fant ut at jeg måtte operere i september. Det var noe rusk på baksida.

Nye skader

Samuelsen fortsetter:

- Ankelen ble fikset og jeg startet opptreninga igjen. Men før årets seriestart ble jeg stemplet, i den andre ankelen. Jeg var ute i seks uker. Deretter fikk jeg brist i et ribbein. Det har vært litt overalt.

- Når er du tilbake for fullt?

- Forhåpentligvis får jeg et par gode uker med trening nå. Jeg håper jeg kan være klar til neste helg. Men så er det det med formen. Det begynner å bli en lang periode hvor jeg har vært ute nå, grovt sett siden mai i fjor. Det er altfor lenge, påpeker spilleren med en fortid i Viking og Haugesund.

- Jeg håper jeg kan bruke neste måned til å finne toppformen. Men jeg er avhengig av at det ikke dukker opp noe nytt.

- Utrolig

Vi står utenfor garderobene på Åråsen. Det er tre år siden landslagsdebuten på mektige Stade de France i Paris.

SE SJANSENE: Lillestrøm nærmer seg en liten krise etter at Olivier Occéan senket gamleklubben i det 76. minutt, og dermed sørget for at tre poeng ble med til Skien. Video: Fotball Media Vis mer

- Ja, det var helt utrolig. Det var veldig gøy med landslaget, sier Samuelsen, som var der i to år: I 2014 og 2015. Til sommeren fyller han 33 år.

- Har du sagt ditt siste ord med flagget på brystet?

- Jeg begynner å bli en gammel mann. Men du skal aldri si aldri hvis jeg blir god nok igjen.

Seieren over Lillestrøm var viktig. Den gjør at Odd kan gjøre seg håp om en topplassering også i årets sesong. Det er ikke bare Samuelsen som har vært skadet. Odd trente knallhardt før sesongen - 30 prosent mer enn i fjor vinter - det kan ha gitt utslag i alle skadene.

Viktig

- Seieren over Lillestrøm var utrolig viktig. Plutselig er vi med igjen etter en litt trøblete start. Først og fremst må vi finne tilbake til oss selv og spillet vårt, påpeker Samuelsen.

- Vi har vært uheldige med mye skader. Det har vært mange skifter inn og ut. Forhåpentligvis kommer folk tilbake nå, så vi kan begynne å vise oss fra den gode Odd-sida igjen.

Odd møter Strømsgodset på Skagerak Arena førstkommende lørdag.

Eliteserien
Rosenborg761013-319
Sarpsborg741216-913
Stabæk741213-913
Odd74036-912
Brann732211-611
Molde732211-711
Haugesund732211-911
Aalesund732210-911
Sandefjord731310-1010
Strømsgodset72327-99
Tromsø72238-108
Vålerenga721410-137
Kristiansund72145-117
Lillestrøm72055-116
Sogndal71246-125
Viking71155-104