GULLGUTT: Aleksander Rognerud Hetland vant VM-gull søndag. Foto:   AFP PHOTO/BULENT KILIC
GULLGUTT: Aleksander Rognerud Hetland vant VM-gull søndag. Foto: AFP PHOTO/BULENT KILICVis mer

Landslagstreneren håper gull-Hetland ombestemmer seg

- Han sa han skulle gi seg i 2009 også.

Aleksander Hetland kan ha satt et meget verdig punktum for svømmekarrieren med VM-gullet i Istanbul søndag. Landslagstreneren håper 29-åringen svømmer en stund til.

I en spennende finale på 50 meter bryst slo Hetland inn på 26,30 og snøt Damir Dugonjic og Florent Manaudou for gullet med marginer på henholdsvis to og tre hundredels sekund.

29-åringen strålte av glede etter å ha tatt Norges annet VM-gull i svømming noensinne. Før VM uttalte han at mesterskapet kom til å bli hans siste.

- Jeg har ikke gitt opp å få ham med videre. Jeg unner ham å slutte, og jeg forstår at VM-gullet kan være et bra punktum, men han har mye å bidra med i landslaget, sier landslagstrener Petter Løvberg til NTB.

- Utrolig deilig
Han gledet seg over triumfen og var meget glad på Hetlands vegne.

- Vi har jo ikke så mange av dem (VM-gull), så det var deilig, men ikke særlig overraskende. Vi har hele tiden visst at Aleksander er med og kjemper der oppe. Han var en av favorittene i mesterskapet. Samtidig er marginene så små, og uansett hvordan man vrir og vender på det så smaker gull mye bedre enn bronse, sier Løvberg.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Dette er viktig for ham (Hetland). Han har viet hele livet til svømmingen. Det er utrolig deilig for ham og alle rundt ham. Ikke minst for Sondre Solberg, som har trent både ham og Aleksander Dale Oen til VM-gull.

Ville gi seg i 2009
Hetland skal over nyttår ut i det «normale» arbeidslivet og har altså planlagt å legge svømmingen på hylla. Men det har bæringen sagt før også, forteller Løvberg. - Han sa han skulle gi seg om han tok gull i Istanbul i 2009 og hadde hele familien der for å se det siste løpet. Han tok gullet, men fortsatte. Han har vært lett å motivere og kanskje mer dedikert enn noen gang siden da. Landslagstreneren håper kanskje mest av alt at Hetland blir i landslaget for å bidra til å bygge et slagkraftig lag mot senere mesterskap.

- Han er fin å ha med for oss videre. Han har en enestående prestasjonskultur og kan fortsatt prestere på et høyt nivå. Jeg kommer ikke til å mase på ham de første månedene, men han kan absolutt bidra til å løfte kulturen i laget, sier Løvberg.
Vanskelig år Han har vært trener i et svømmeår som for Norge har vært tungt etter Alexander Dale Oens bortgang. Samtidig har det vært oppturer som gir signaler om en flott, norsk svømmeframtid.

- OL var veldig tungt for oss, og vi hadde også en tung høst. Samtidig hadde vi en opptur med tre medaljer i EM, men vi har vært redusert på jentesiden på grunn av skader. Dette var en fin avslutning, og for norsk svømming er det viktig for å fortsette arbeidet for flere medaljer, sier Løvberg.

Om Aleksander Hetland skulle gi seg nå, er det uansett med en imponerende merittliste. I tillegg til VM-gullet har han ett EM-gull, fire EM-sølv og én VM-bronse på 50 meter bryst, samt en EM-bronse på 100 meter medley.

(NTB)