Larsen utklasset konkurrentene

Aldri tidligere har Eirik Verås Larsen (28) gått til topps på 500-meter i padling. Ikke før i går.

I går klarte han endelig å være raskt ute i starten og parkerte like så godt verdensmester Nathan Baggaley fra Australia.

-  Kjempemoro. Dette er fantastisk. Jeg har slitt med å være rask i starten på 1000-meter. Denne 500-meteren skulle være en test for å se hvor rask jeg kunne være. At jeg gikk til topps hadde jeg aldri trodd før jeg reiste ned hit, stråler Verås Larsen.

28-åringen imponerte alle i Tsjekkia i går på 500-meterfinalen i verdenscupen. Han har aldri deltatt i større konkurranser på denne distansen.

-  Det har aldri vært min spesialdistanse. Derfor er dette ekstra motiverende, sier Verås Larsen til Dagbladet.

Nordmannen padlet distansen på 1.38,1 og var 7/10 sekund foran kanadieren Adam van Koeverden. Verdensmester på 500-meter, Nathan Baggaley fra Australia, ble rett og slett utklasset av det norske OL-håpet med 2,1 sekund. Baggaley endte til slutt som tredjemann på resultatlista.

-  Veldig moro akkurat det. Visste at det kunne gå raskt etter de innledende rundene, fortsetter Verås Larsen.

Nå handler det meste om OL i Athen. Padleren skal fortsette å terpe på raske starter på treningene framover.

-  Det har vist seg at det nytter å trene spesifikt på dette. Klarer jeg å fortsette med det, kan det bli full klaff, sier Eirik Verås Larsen.

STERK SEIER: Padleren Eirik Verås Larsen tok sin første seier noensinne på 500 meter. Han slo verdensmesteren på distansen.