Lehmann hørte ikke på Henry

Satset på egne Riquelme-studier.

(Dagbladet.no): Arsenal-keeper Jens Lehmann ble den store helten i Champions League-semifinalen mot Villarreal i går kveld.

Tyskeren forteller at han hadde studert straffeeksekutør Juan Román Riquelme et par dager før kampen i går.

- For et par dager siden begynte jeg å tenke på at Riquelme trolig ville ta straffene. Jeg sa til meg selv at hvis han tok den, ville han sette den til venstre for meg på grunn av kroppsholdningen hans, sier Lehmann ifølge The Guardian.

Himmel og helvete

Slike studier kommer godt med når du opplever enhver keepers guttedrøm: Muligheten til å sende laget ditt til en finale med en redning på straffespark. Eller som han forklarer det selv:

- I fotball kan du være veldig nære helvete, men du kan havne i himmelen på et øyeblikk, sier Lehmann.

Himmelfarten kom imidlertid ikke bare rekende på ei fjøl. Lehmann hadde gjort halve jobben lenge før kampen ble blåst igang.

Og han var så trygg på sine egne studier at han valgte å gi blaffen i kaptein Thierry Henrys råd.

IGNORERTE HENRY: Arsenal-kaptein Thierry Henry ga Jens Lehmann et råd før Juan Román Riquelme skulle ta straffe. Lehmann hadde imidlertid gjort leksa si, og satset på egne funn. Foto: Reuters/Scanpix
IGNORERTE HENRY: Arsenal-kaptein Thierry Henry ga Jens Lehmann et råd før Juan Román Riquelme skulle ta straffe. Lehmann hadde imidlertid gjort leksa si, og satset på egne funn. Foto: Reuters/Scanpix Vis mer

- Thierry kom bort til meg og ga meg et tips, men det ignorerte jeg, avslører keeperen.

- Ikke lett å lure

Arsenal-manager Arsene Wenger fulgte med fra sidelinja, og følte øyeblikkets alvor på denne måten:

- Da jeg så det tenkte jeg med meg selv: «Hvis det er vårt år, vil Jens redde», og vi så kapasiteten og karakterstyrken til Jens. Jeg visste at han ikke var lett å lure.

Wenger mener presset på Riquelme - og det faktum at han var sliten etter en lang kamp - spilte inn. Men først og fremst vil han trekke fram sin egen keeper.

- Det han gjorde i kveld, viser hvilken fantastisk keeper han har vært hele sesongen, sier Wenger.

• Diskutér kveldens semifinale: Blir Milan eller Barcelona finalemotstander for Arsenal?

Lehmann hørte ikke på Henry
EKSTATISK: Det er ikke ofte en keeper blir så utpreget matchvinner som Jens Lehmann ble det i går.