PREMIER LEAGUES MIRAKELMANN: Han kan sin fotball, Claudio Ranieri. Selv om han sliter med å forklare Leicesters sensasjonelle sesong så langt. Og det er ingenting som tyder på at laget vil sprekke. Derfor lukter det Champions League av Leicester høsten 2016. Foto: Scanpix
PREMIER LEAGUES MIRAKELMANN: Han kan sin fotball, Claudio Ranieri. Selv om han sliter med å forklare Leicesters sensasjonelle sesong så langt. Og det er ingenting som tyder på at laget vil sprekke. Derfor lukter det Champions League av Leicester høsten 2016. Foto: ScanpixVis mer

«Leicester tar en av de fire CL-plassene»

Og det gjør ikke 2016 mindre spennende.

(Dagbladet): DET ER IKKE LEICESTERS eventuelle tittelambisjoner som plager de store Premier League-lagene. Men at de holder ut og tar en av de fire Champions League-plassene.

Claudio Ranieris lag har fått mange nye venner gjennom første halvdel av Premier League. Det er til å forstå. Det som ikke er til å fatte er tabellen etter 19 serierunder. Der Leicester etter en godt gjennomført kamp mot Manchester City, hvor de lærte av den problematiske førsteomgangen og løftet seg i den andre, måtte gi fra seg tabellteten til Arsenal (på målforskjell).

Og der Crystal Palace (31), West Ham (29), Watford (29) og Stoke (29) per alle definisjoner har heng på topp fire.

UFORUTSIGBARHETEN DENNE SESONGEN gjør Premier League ekstremt spennende. Og problematisk for de store klubbene. Det er plutselig ikke bare Chelsea, Manchester City, Arsenal, Manchester United pluss Liverpool og Tottenham som har øynene på topp fire og Champions League.

Nå har andre fått ferten av det også.

OG DET KAN være nok, det. Til å gå den ekstra mila så lenge skader og karantener ikke plager de nest beste og tredje beste spillerstalene for mye. Selv om det (fortsatt) er vanskelig å se Crystal Palace, West Ham, Watford og Stoke foran Chelsea (20) etter 38 serierunder, kan posisjonen de er i ved inngangen til det nye året, for ikke å snakke om boosten det gir, være nok til å opprettholde uforutsigbarheten i Premier League.

FOR NÅR LAG som Bournemouth og Norwich begge slår Manchester United 2-1, Stoke like gjerne slår Chelsea 1-0, Manchester City 2-0 og Manchester United 2-0 - for ikke å snakke om West Hams borterekke med 2-0 over Arsenal, 3-0 over Liverpool og 2-1 over Manchester City før de slo Chelsea 2-1 hjemme - så er ikke lenger de sensasjonelle resultatene unntakene i sesongen 2015/2016.

Det er regelen.

JEG TROR TABELLEN vil normalisere seg mer enn en smule gjennom vinteren. Og at Crystal Palace, West Ham, Watford og Stoke mister losen på Champions League. Men Leicester vil være der. Og gjerne også ta en av de fire plassene. Og for en klubb som var dønn sjakk på denne tida i fjor er det et ligagull i seg selv.

Og den største tenkelige prestasjonen i Premier League 2015/2016.

DET HAR SELVFØLGELIG mye med Claudio Ranieri å gjøre, den snille og vennlige manageren. Hele Premier Leagues onkel om du vil. Som bare smiler, stotrer med engelsken sin og sier at han egentlig ikke kan forklare hva som har skjedd siden august. Det bare skjer. Uke ut og uke inn. Men han dro i hvert fall en strøken metafor etter 0-0 mot Manchester City tirsdag kveld, da han sa at Leicester, sammenliknet med de store klubbene, var et lag som fortsatt holder på i kjelleren.

Mens de andre er store villaer med svømmebasseng.

MÅTEN LEICESTER IKKE tapte på mot Manchester City var imponerende. Etter 0-1 tapet på Anfield andre juledag, og etter å ha blitt mørbanket av City de første 45 minuttene hjemme, kom de tilbake som et konkurransedyktig fotballag. Selvfølgelig var de heldige, Aguero skulle jo hatt det straffesparket han sutret over at han ikke fikk, men sånn er det ofte. Du får det hellet du fortjener. Og et lag som scorer så mange mål som Leicester, 37 og mest i Premier League sammen med Manchester City, fortjener mye.

Derfor tror jeg de store klubbene må finne seg i å kjempe om tre Champions League-plasser denne sesongen.

Den fjerde er Leicesters.

Og det gjør ikke vinteren og våren mindre spennende.

For de store.