Lennon gjorde Liverpool-kvelden helsvart på overtid

Tottenham snudde tap til seier - igjen.

FIKSET TRE POENG PÅ OVERTID: Aaron Lennon løp fra Paul Konchesky og pirket inn vinnermålet. Foto:   EPA/GEOFF CADDICK
FIKSET TRE POENG PÅ OVERTID: Aaron Lennon løp fra Paul Konchesky og pirket inn vinnermålet. Foto: EPA/GEOFF CADDICKVis mer

Tottenham - Liverpool 2-1

(Dagbladet): En seier på White Hart Lane ville sendt Liverpool opp på samme poengsum som Tottenham.

Det så ikke så verst ut etter de første 45 minuttene, der Martin Skrtel sørget for pauseledelse til de helrøde og Spurs mistet viktige Rafael van der Vaart med strekk i låret.

Men ingen lag i Premier League har vært flinkere enn Tottenham denne sesongen til å vende kamper der de har ligget under. Og i ettermiddag var det Liverpool som fikk unngjelde.

- Spillerne viste karakterstyrke. Vi lå under, men kom tilbake og spilte fantastisk god fotball. William Gallas var glimrende i forsvar, og Luka Modric fikk oss tilbake i kampen i annen omgang, skryter Spurs-manager overfor Sky Sports.

EMINENT FORARBEID: Luka Modric gjorde alt på egenhånd før han fikk hjelp av Martin Skrtel ved utlikningsmålet. Foto: EPA/GEOFF CADDICK
EMINENT FORARBEID: Luka Modric gjorde alt på egenhånd før han fikk hjelp av Martin Skrtel ved utlikningsmålet. Foto: EPA/GEOFF CADDICK Vis mer

Kampen var 66 minutter gammel da en uheldig Skrtel sklei ballen inn i eget mål etter eminent forarbeid fra Modric.

På overtid raknet alt for gjestene fra Merseyside.

Benoit Assou-Ekotto slo en Flo-pasning mot Peter Crouch, som vant hodeduellen med Sotiris Kyrgiakos. Aaron Lennon - som hadde vært mer eller mindre usynlig i 2. omgang - luktet hvor ballen kom til å ramle ned. Stakkars Paul Konchesky ble fraløpt og ydmyket og løpsduellen, og alene med Pepe Reina pirket Lennon inn seiersmålet.

Målet sender Spurs helt opp i ryggen på fjerdeplasserte Manchester City, mens Liverpool er sju poeng bak Champions League-plass.

Det oppleves garantert tungt i bortegarderoben, for følelsen til pause kan ikke ha vært noe annet enn god.

Liverpool hadde de fleste sjansene, og kunne ledet med mer enn det ene målet. Tottenham-forsvaret slo alvorlige sprekker både da Torres ble spilt alene gjennom, og Maxi kom alene med Gomes etter et genialt gjennomspill fra Torres.

Men den første situasjonen ble reddet av innbytter Bassongs supertakling - den andre ryddet Gomes selv opp i.

Dermed ble det med midtstopper Skrtels ene scoring: Meireles vippet inn et frispark fra 40 meter, slovaken headet i ryggen på lagkompi David Ngog før han selv plukket opp nedfallsfrukten. Fra 7-8 meter bredsidet han ballen enkelt i mål.

I motsatt ende av banen hadde Jermain Defoe omgangens kanskje aller største sjanse, men Jamie Carragher fikk kastet seg fram og blokkert da Spurs-spissen fikk skyte fra fire meter.

- Liverpool startet best, og hadde sin del av æren for at dette ble en fantastisk kamp. De var farlige hele tiden, og kunne ledet med to til pause. Etter pause kom vi bedre med og skapte mange sjanser, blant annet et skudd som ble stanset på streken og et misbrukt staffespark. Men et strålende løp av Aaron Lennon ga oss de tre poengene, oppsummerer Harry Redknapp.

KLØNETE: David Ngog løftet armene i været da Gareth Bale slo frispark, og fikk ballen i armen. Foto: (AP Photo/Lefteris Pitarakis)
KLØNETE: David Ngog løftet armene i været da Gareth Bale slo frispark, og fikk ballen i armen. Foto: (AP Photo/Lefteris Pitarakis) Vis mer

Han har rett i at laget hans kom sterkt etter pause.

Riktignok startet 2. omgangen slik den 1. sluttet, med at Torres ble spilt gjennom og ble taklet av Bassong i siste liten, men deretter handlet det meste om Tottenham.

Gareth Bales volleyforsøk etter en av mange bærturer fra Pepe Reina ble headet vekk på streken av Raul Meireles. Og da samme mann slo frispark drøye 20 meter fra mål etter 60 minutter, gjorde David Ngog sitt beste for å invitere vertene inn igjen i kampen.

Liverpool-spissen kopierte Cesc Fabregas fra helga i forveien, da han hoppet opp i muren med armene i været. Ballen traff ham selvsagt i albuen, og et ytterst klønete straffespark var et uungåelig utfall.

Jermaine Defoe skrittet fram til ellevemetersmerket, og da hadde Spurs-fansen all grunn til å være urolige. Frykten var ikke ubegrunnet:

UHELDIG: Skrtel sklir inn 1-1 bak en utspilt Pepe Reina. Foto:  EPA/GEOFF CADDICK
UHELDIG: Skrtel sklir inn 1-1 bak en utspilt Pepe Reina. Foto: EPA/GEOFF CADDICK Vis mer

Straffesparket gikk 20 centimeter utenfor den høyre stolpen til Reina, og Defoes sjette straffemiss på de sju siste forsøkene var et faktum. Straffer og Tottenham er i det hele tatt en skummel kombinasjon, tidligere denne sesongen har også Rafael van der Vaart, Gareth Bale og Roman Pavljutsjenko bommet fra krittmerket.

- Jeg regner med at Defoe er takknemlig nå, sier matchvinner Lennon med et smil.

Men det er ikke bare den lynraske høyrekanten han skylder en stor takk:

Luka Modric gjorde omtrent alt på egenhånd da han fikk ballen 40 meter fra mål etter 66 minutter. Han løp fra Lucas Leiva før han fikk Jamie Carragher til å framstå som en rusten Lada da han fosset inn i 16-meterfeltet. Kroaten forsøkte å nå Peter Crouch inne i feltet, og trolig hadde Reina snappet ballen om ikke Skrtel hadde kastet seg fram og sendt ballen i eget nett.

Fem minutter etter utliknigen burde Liverpool hatt straffe da Ekotto meide ned Dirk Kuyt. Men selv om ballen fortsatte å rulle innover mot Spurs-målet, og Kuyt fikk beina sparket vekk under seg, vinket dommer Martin Atkinson spillet videre.

I RIKTIG NETT: Skrtel gir Liverpool ledelsen noen minutter før pause. Foto:  EPA/GEOFF CADDICK
I RIKTIG NETT: Skrtel gir Liverpool ledelsen noen minutter før pause. Foto: EPA/GEOFF CADDICK Vis mer

Den situasjonen blir nok ikke mindre diskutert av at Lennon satte inn vinnermålet for Spurs halvannet minutt på overtid.

- Hadde vi fått med oss tre poeng i dag, ville vi ha tatt et stort steg framover. Men vi fikk ingenting med oss tilbake selv om vi gjorde en god prestasjon. Det holder ikke med gode prestasjoner så lenge de ikke gir oss poeng, sier Liverpools hardt pressede manager Roy Hodgson.

Dagbladet utvider saken.