FÅR STRØST: Benfica-keeperen gjør først en kjempeblunder før han får trøst av Manchester Uniteds Romelu Lukaku. Video: Viasat

Romelu Lukaku trøster Mile Svilar

Les stjerneforfatterens tåredryppende hyllest: «Ingen av oss vet hva han sa, men alle vet hva han mente»

Romelu Lukakus trøst av 18 år gamle Mile Svilar etter kampen mellom Manchester United og Benfica høster skryt.

(FourFourTwo): Den 18 år gamle keeperen Mile Svilar fra Belgia opplevde en kveld han sannsynligvis aldri vil glemme.

Unggutten hadde ikke spilt en kamp for portugiseren, og fikk ilddåpen mot selveste Manchester United i Champions League. Som den yngste i turneringens historie.

Det gikk bra lenge, men etter 64 minutter var det en generaltabbe av 18-åringen som førte til at Manchester United tok med seg alle tre poengene (se video øverst i artikkelen).

Et frispark fra godt og vel 30 meter fra Marcus Rashford ble slått fra venstrekanten, og ballen så ikke ut til å bli farlig for keeperen. Men så trakk sisteskansen seg innover i eget mål, og ballen var over linja da han fanget den med klypene. 0-1 var et faktum.

- Det er et ensomt sted, uttalte Rio Ferdinand i BT-studio da Svilar unnskyldte seg til publikum etter brøleren skriver The Telegraph.

Saken fikk stor oppmerksomhet i medier verden over, men det gjorde også oppførselen til Manchester United-spiss Romelu Lukaku etter kampen.

Hyllest

Den svenske forfatteren Carl Fredrik Backman (36) har blant annet gitt ut boka «En man som heter Ove», som seinere også ble filmatisert. Han har kommet med en hyllest av Lukaku på Instagram.

Her er hans ord om det som skjedde på gressmatta i Portugal:

Mile Svilar is 18 years old. That's a pretty tough age for anyone. You're insecure, you're trying to find yourself, you make mistakes and it feels like the whole world could see you fail. The thing is that tonight a pretty considerable part of the world WAS watching Mile Svilar, because when Benficas starting goalkeeper got injured it was Svilar who took his place. Against Manchester United. In the Champions League. One of the biggest clubs in the world in the biggest club tournament in the world. On live television with a couple of hundred million people watching. And what did 18 years old Mile Svilar do? He did pretty much everything he was expected to, actually. It was all looking pretty good, he was on his way to a great 0-0 game and halfway through one of the commentators on tv said "he looks afraid to make a mistake, that's never great with a goalkeeper, but so far so goo...". And then...he made a mistake. A long, wobbly shot came in and Svilar stumbled into his own net with it. Just a step. Just a moment. Just a few centimeters too far. And that was it, because that's the sport. Benfica lost 0-1. They're out of the tournament. And the 18 years old goalkeeper just stood still after the game was over like he was the loneliest human on the planet. He looked like he felt he let his team down, the whole stadium, the whole town. In his first game. On international tv. A couple of teammates came by, said a few words, but what can be said? Really? So they shrugged and moved on. But then one player started walking from the other side of the pitch, stopped the goalkeeper, and started talking to him. It was Romelu Lukaku, from Manchester United, the opposing team. First it was just courtesy, a kind word, "chin up!", and Mile Svilar tried to walk away. But Lukaku wasn't finished, he persisted, kept talking. Hugged Svilar. Looked him in the eye. And none of us knows what was said but everyone knows what he meant. "This doesn't define you. You're not over. There will be another game. Another season." It was just a minute or so. But there are days when I struggle to explain to people why I love sports so damn much and this wasn't one of them.

A post shared by Fredrik Backman (@backmansk) on

Her er et utdrag av Carl Fredrik Backmans hyllest:

«Det var Romelu Lukaku, fra Manchester United, motstanderlaget. Først var det bare høflighet, et oppmuntrende ord, 'Opp med haken!', og Mile Svilar forsøkte å gå bort. Men Lukaku var ikke ferdig, han fortsatte, fortsatte å snakke. Han klemte Svilar. Så ham inn i øynene. Ingen av oss vet hva han sa, men alle vet hva han mente. 'Dette definerer deg ikke. Du er ikke ferdig. Det kommer en ny kamp. En ny sesong.' Det varte bare i et minutt eller så. Men det er dager hvor jeg sliter å forklare folk hvorfor jeg elsker sport så forbasket mye og dette var ikke en av dem.»

Du kan selv se hvordan Lukaku gir trøst til Svilar i videoen øverst i artikkelen. Keeperen selv avslører litt av hva spissen sa.

- Ja, det var fint. Han sa at jeg måtte fortsette å jobbe og at alt vil gå bra, sier Svilar ifølge Manchester Evening News.

Etterpå ble Lukaku hyllet i engelske medier og sosiale medier. Lukaku vil nok bli ekstra elsket av United-supportere etter dette.

Tidligere Manchester United-spiller Paul Scholes var litt mer kynisk. Han mente episoden etter kamp var det var det nærmeste Lukaku hadde kommet keeperen hele kvelden.

Planlagt strategi

Manchester United-manager José Mourinho uttalte etter kampen at han med vilje hadde sett seg ut Svilar som Benficas svake ledd. Portugiseren hadde blant annet merket seg at han var offensiv i feltet på dødballer.

- Vi hadde statistikk og informasjon om ham på dødballer, sier Mourinho.

- Jeg vet hvor god keeperen var og jeg fortalte spillerne det, men vi hadde en liten strategi om å angripe rommet hans. Han risikerer mye, men kun de som er veldig gode tar slike sjanser. Vi var heldige, sier Mourinho.

Manchester Uniteds Nemanja Matic innrømmet også etter kampen at Mourinho hadde bedt spillerne om å skyte mot den urutinerte keeperen da de fikk sjansen.

Tidligere Liverpool-spiller Steven Gerrard var kritisk til at Svilar ble valgt mellom stengene til Benfica.

- Jeg skjønner ikke hva manageren gjør. Å velge Svilar er nesten å la ham være i stikken. Det er tydelig at han er talentfull, men han var ikke i nærheten av å være klar for å spille i Champions League, sier Gerrard.

Her kan du se alle scoringene fra onsdagens kamper:

THRILLER: Se alle scoringene mellom Chelsea og Roma. Video: Viasat
PSG HERJET: Se alle scoringene mot Anderlecht. Video: Viasat
ENKEL SEIER: Se scoringene til Bayern München. Video: Viasat
SLAPP MED SKREKKEN: Se scoringene til Juventus mot Sporting. Video: Viasat
INGEN PROBLEMER: Barcelona vant med ti mann. Video: Viasat
VIKTIG SEIER: Basel vant i Russland. Video: Viasat