Lettet Rodal klar for semifinale

SYDNEY (Dagbladet): Tittelforsvarer Vebjørn Rodal var nervøs før start, men hadde roen etter at han løp på 1.46,76 i forsøksheatet og gikk videre til semifinalen med dagens tolvte beste tid. - Det viktigste var å få en god start. Jeg er absolutt litt lettet. Greit å komme seg videre en runde i alle fall, sier Rodal.

Italienske Andrea Longo - årets fjerde raskeste 800 meterløper (1.43,74) - slo Rodal med 44 hundredeler. Rodal lot Longo løpe fra seg inn i siste sving.

- Jeg slapp Longo forbi i svingen uten at jeg var med. For å unngå en sprekk så lot jeg ham bare gå. Jeg tok vel litt innpå ham på slutten igjen. Men han har den fjerde beste tida i år, så han er en av favorittene, sier Rodal.

Sjøl var han fornøyd med løpet:

- Ja, det var kontrollert, men dette var bare forsøksheatet. Det er lenge siden jeg konkurrert så nå trenger jeg å hente meg inn igjen. Men når jeg får meg en hviledag så tror jeg det kan bli bra i en semifinale, sier Rodal.

Brukte lite krefter

- Brukte du krefter i det hele tatt i dette løpet?

- Littegrann, men det må man nesten gjøre også. Det gikk ganske greit og helt kontrollert. Longo løper bra. Resten har jeg kontroll på, sier Rodal.

- Hvordan var det å være tilbake på OL-stadion etter fire år?

- Ganske bra. Fint vær og mye folk. Australierne er tydeligvis glad i friidrett.

- Hva med tida?

- Når det går så sakte første 600 så blir ikke tida bedre enn dette her.

- Du dro på inn på oppløpssida. Var det maksfarta du satte inn da?

- Litt mer bør det være. Det er mer å hente med folk rundt seg og litt mer press. Men det viktigste var å

bli nummer to.

Rodal løp i første forsøksheat av totalt åtte klokka 10.45 Sydney-tid. To løpere gikk direkte videre fra hvert heat. Åtte gikk videre på tid. Rodals andreplass betød at han slapp å stå med nervene i spenn og vente på tidene i de sju påfølgende hetane.

- Var du spent før start?

- Ja, jeg blir spent når det er OL. Da må jeg konsentrere meg litt ekstra.

Fornøyd trener

- Hvor bra kan dette bli?

- Jeg håper å komme til finale. Men medaljeplass virker langt fram foreløpig, sier Rodal, som nå konsentrerer seg om neste del av planen fram mot mandagens semifinale.

- Nå må jeg snu døgnet igjen, holde meg våken utover kvelden og sove lenge i morgen.

Rodal-trener Frank Brissack var fornøyd med tittelforsvarerens første løp i Sydney.

- Vi hadde litt problemer i vinter og vår. Har ikke hatt optimale forberedelser. Men det ser bra ut nå.

Jeg tror ikke han kan bli i bedre form i år i alle fall, sier han.

Men Rodal kan få et løft utover uka.

- Dette løpet her blir en veldig flott gjennomkjøring for å få formutløsning. Vebjørn bruker å heve seg etterhvert, sier Brissack.

- Hva synes du om farta hans ut på oppløpssida?

- Den var bra. Han løp fint teknisk. Også taktisk var det bra.

- Er toppfarta hans der den skal være?

- Jeg synes det har gått bedre og bedre når det gjelder toppfart. Det har jeg vært veldig fornøyd med. Den også har vært et problem tidligere i år.

Best i stor fart

Men Brissack innrømmer at Rodal mangler litt på evnen til å tåle melkesyre i visse typer løp:

- På grunn av problemene med sjukdom han fikk i vinter og i juni - to viktige treningsperioder - så fikk vi ikke gjort helt 100 prosent der. Men det er forholdsvis anaerobt å løpe 1.46,76 også.

- Hva skjer da med Rodals toppfart når det går to sekund fortere?

- Det er det jeg tror blir bedre nå fordi han har i utgangspunktet større fart.

- Er farta like god som i 1996?

- Den er kanskje ikke helt det da. Den gangen var alt veldig bra. Men det er tilfredsstillende. Det ser bra ut.

- Betyr det at Vebjørn er i stand til å forsere fra 600 og til mål i veldig høy fart?

- Ja. Det er det vi har jobba mye med i treningsperioden etter Bislett.

Nivåsenking

Årets komet på 800 meter - russiske Jurij Borzakovskij - hadde beste tid i forsøksheatet i går med 1.45,39. I VM i Sevilla i fjor var beste tid fra forsøksheatet 1.45,01 (Andrea Longo). Også Sevilla-nivået var et markant kvalitetsfall fra mesterskapene tidligere på 90-tallet.

- Det går ikke så fort i det innledende heatene. Er det et signal på at nivået er lavere?

- Det er en indikasjon på at nivået ikke er så bra som i 1996, svarer Brissack.

- Hva gjør dere fram til mandag?

- Mest mulig hvile. Lett, lett trening, litt massasje. Samle overskudd og forberede seg mentalt. Det er viktig å få dette løpet ut av beina, og jogget ned og spist etterpå. Dette har Vebjørn stor rutine på. Der er han flink.

KLAR FOR SEMIFINALE: Vebjørn Rodal løp inn på tolvte beste tid, og er klar for semi'n.