Liker ikke store baller

Anna Kournikova vil helst ha tennisballene som de er.

Tennisbabens utspill kommmer fordi det internasjonale tennisforbundet vurderer å ta i bruk større baller.

Briten Greg Rusedski, som vil tape på at hans knallharde server vil gå saktere, har allerede talt mot større baller.

Etter at Anna Kournikova vant første runde i Australian Open kommer hun med sitt synspunkt:

- Spillet er helt supert slik det er akkurat nå, og hvorfor skal man gjøre noe da, spurte Kournikova.

Tennisrackertene har blitt lettere, større og mer kraftfulle de siste årene, men ballene har bare gjennomgått kosmetiske forandringer de siste hundre årene.

Nå tester det internasjonale tennisforbundet (ITF) en ball som er seks prosent større. De store ballprodusentene - Penn, Wilson og Dunlop-Slazenger - selger allerede de nye ballene og noen b-turneringer har tatt dem i bruk.

Lavere tempo

Større baller skal gjøre sporten enklere for amatører og sakke tempoet blant de profesjonelle.

- Det handler om å øke oppslutningen til sporten og gjøre det mer underholdene på elitenivå, sier Andrew Coe, teknisk direktør ved ITFs hovedkvarter i London.

- Men det vil ta tid å få det akseptert, sier Coe til AP.

Hvis tennissjefene får det som de vil blir ballen endret for første gang siden man skiftet fargen fra hvit til gul på 70-tallet. De nye ballene skal veie like mye som dagens tennisballer.

Avstemming i september

ITF arrangerer i samarbeid med 200 nasjonale forbund en avstemming om de nye ballene i september. Det er uansett aktuelt å bruke dagens baller i turneringer på middels hurtige underlag.

Også en tredje ball er under utprøving, raskere baller til bruk på treige underlag.

BALLKONTROLL: Anna Kournikova hadde ballkontroll i den første kampen i Australian Open, men hun liker ikke at det vurderes å ta i bruk større tennisballer.