Lille speil på veggen der...

Kvinnenes Top 10 i tennis er blitt arenaen der tenåringsjentene slåss om dollarmillioner. Utfordrerne står i kø for å ta fra Martina Hingis (17) plassen som verdens beste tennisspiller. Og fremst i køen står 17-årige Venus Williams og 16-årige Anna Kurnikova.

Martina ble sist uke slått av Venus Williams i semifinalen i Key Biscane (Venus vant 6-2, 5-7, 6-2). Det er den andre Venus-seieren over Hingis i år.

- Ungdommen er på frammarsj. Ingen tvil om det, sier Martina og nikker ettertenksomt:

- Før var jeg en jeger, nå blir jeg selv jaktet på.

I fjor jaget Martina Hingis tyske Steffi Graf vekk fra tennistronen. Siden da har hun regjert helt suverent.

Nå utsettes Martina for den første tøffe utfordringen.

Den siste port

- Jeg blir liksom den siste porten til paradiset. De vet at hvis de slår meg, så kan de vinne hele greia.

- Jeg husker hvor intenst jeg ønsket å slå nummer en da jeg selv var nummer fire, forteller Martina Hingis.

Den mørkhudede Venus Williams er for første gang blant de ti beste i verden etter seieren i Key Biscane.

- Dette var starten, og jeg er så vidt kommet inn på veien. Men jeg skal nå målet, vær sikker, annonserte Venus etter finalen.

Russisk skjønhet

Artikkelen fortsetter under annonsen

Tennisekspertene er ikke helt enige med familien Williams i hvem som har de beste framtidsutsiktene. Mange hevder at det er Venus' motstander i Key Biscane-finalen, Anna Kurnikova, som har de aller største sjansene.

- Hun er vakker, atletisk og eksotisk. Denne russiske 16-åringen kan snart bli verdens mest populære idrettsutøver på kvinnesiden, skriver nyhetsbyrået AP.

Alt Anna nå må gjøre for å bli mest pop i idrettsverdenen, er å vinne.

Lønnsomt

For tapet i finalen i Key Biscayne fikk 16-åringen ca. 900000 kroner i premie. Det er nesten like mye som en gjennomsnittlig russisk industriarbeider tjener i hele sitt liv.

Men det tenker ikke Anna på. Hun forbereder det neste slaget:

- Jeg var litt trett, men det er bra. Venus slo meg ikke, det var jeg som tapte. Jeg er bedre enn dette.

- Jeg har spilt bra før. Men nå er jeg blitt mye smartere. Det ligger på det mentale. Fysisk sett kan jeg trolig klare hva som helst, mener Anna.

Da er arenaen åpen for det nye tenåringssirkuset.