STILTE I NASJONALKOSTYME: Ta'ovala er et viktig plagg for kongeriket Tonga. Pita Nikaolas Taufatofua gjorde seg bemerket da han natt til i dag deltok i OL-seremonien kun iført nettopp ta'ovala. Foto: AFP PHOTO / OLIVIER MORIN
STILTE I NASJONALKOSTYME: Ta'ovala er et viktig plagg for kongeriket Tonga. Pita Nikaolas Taufatofua gjorde seg bemerket da han natt til i dag deltok i OL-seremonien kun iført nettopp ta'ovala. Foto: AFP PHOTO / OLIVIER MORINVis mer

Lille Tonga har ikke gjort seg bemerket i OL siden 1996. Det forandret seg i natt

- Han stjal showet, skriver Daily Mail om Pita Nikaolas Taufatofua. 

(Dagbladet): I 1996 ble Tonga den minste uavhengige nasjonen som noensinne har vunnet en medalje i OL.

Etter bokseren Paea Wolfgramms velmaktsdager har det imidlertid vært relativt stille fra den lille øynasjonen.

Likevel stjal deres mannskap en solid porsjon av oppmerksomheten under åpningsseremonien natt til i dag.

- Stjal showet

Årsaken var 32 år gamle Pita Nikolas Taufatofua.

- Han stjal showet, konkluderer britiske Daily Mail om den flaggbærende taekwondo-utøveren som for anledningen stilte uten skjorte, og med en overkropp innsmurt i olje.

Den britiske avisa omtaler allerede opptredenen hans som en aldri så liten snakkis på sosiale medier.

Sammenlignet med filmstjerner

Her viser de til sitater der Taufatofua blant annet blir sammenlignet med hovedpersonen i stripperfilmen Magic Mike.

Andre nøyde seg med å påpeke at de ble tørste av å se Tongas parade.

Også Business Insider omtalte ham som kveldens stjerne.

Ifølge nettavisa, skrev Taufatofua følgende beskjed før seremonien:

- Vi har en liten overraskelse på lager. Ikke blunk, hvis du ikke vil gå glipp av den.

Outsider

Der han utvilsomt innfridde før mesterskapet, så spørs det om den Australia-fødte kampsportutøveren får like mye oppmerksomhet når det skal konkurreres.

Hans første kamp er den 19. august, og har tidligere mislyktes to ganger i å kvalifisere seg til mesterskapet, skriver New York Daily News.

Artikkelen fortsetter under annonsen

32-åringen er også sitt lands første olympiske utøver i taekwondo - noe han, ifølge Business Insider, blant annet kan takke støttespillere på nettet for.

Likevel imponerte Taufatofua da han slo ut motstand ranket som nummer 15 i verden forut for mesterskapet.