Litmanen tilbake for Liverpool

Finske Jari Litmanen er trolig tilbake i Liverpools startoppstilling når Porto kommer på UEFA-cupbesøk i kveld. Dagbladet.no følger kvartfinalene direkte fra kl. 20.30.

Litmanen har vært ute med en skade han pådro seg i forrige måned mot Manchester City. Han gjorde comeback de siste minuttene mot Tranmere sist helg.

- Jari ville neppe spilt mot Tranmere hvis Emile Heskey hadde vært frisk, sier Liverpool-manager Gerard Houllier.

Men i kveld er han fristet til å bruke finnen fra start i en kamp Houllier håper Liverpool skal styre.

- Han er ikke en typisk target man, men opererer som en link mellom midtbanen og spissene. Vi savnet ham mot Leicester da vi dominerte kampen, sier Liverpool-sjefen.

Det er foreløpig usikkert om Liverpools Emile Heskey og Stephane Henchoz blir klare. Begge skal gjennomgå en fysisk test i forkant av kampen. Nicky Barmby er definitivt ute av spill etter skaden han pådro seg Tranmere.

Gjestene fra Portugal har ikke vunnet borte på sju kamper, og sliter med en del skader. Både kaptein og midtstopper Jorge Costa og venstreback Esquerdinha er uaktuelle.

Det første oppgjøret mellom Liverpool og Porto endte 0-0.

- Dette blir ingen enkel kamp. Vi vet at vi må score. 0-0 i dag også betyr at det blir ekstraomganger og kanskje straffekonk, det ønsker vi ikke, sier Houllier.

- Skjebnen er i føttene våre. Vi vet hva vi må gjøre og er fast bestemt på å få til dette.

Franskmannen snakker varmt om Anfield-ånden og håper fansen skal løfte laget et steg nærmere pokalen.

- Går vi videre, gjør vi det sammen med fansen. De er en del av klubben og dens røtter. De vil gi oss masse selvtillit, sier Houllier.

UEFA-cupen, kvartfinaler 2. kamp: PSV Eindhoven (Nederland) - Kaiserslautern (Tyskland) 20.30 (0-1), Rayo Vallecano (Spania) - Alavés (Spania) 20.45 (0-3), Liverpool (England) - Porto (Portugal) 21.05 (0-0), Celta (Spania) - Barcelona (Spania) 21.30 (1-2).

MÅLJEGERE:</B> Robbie Fowler og Jari Litmanen kan gå til semifinalen i Uefa-cupen torsdag kveld.