Liverpool og Riise vant norsk duell

Hangeland og Nevland styrer mot nedrykk.

(Dagbladet.no): Fulham - Liverpool 0-2.

Det ble John Arne Riise som trakk det lengste strået da tre nordmenn møttes på Craven Cottage i ettermiddag.

Liverpool slo Brede Hangeland, Erik Nevland og resten av Fulham-laget 2-0 etter scoringer av Jermaine Pennant og Peter Crouch.Riise og Hangeland spilte fra start, mens Erik Nevland fikk komme innpå et kvarter før slutt.

Dermed ser Liverpool ut til å være klare for minst fjerdeplass og Champions League-kvalik neste sesong.

- Vi trenger ett poeng til, mens Everton må vinne alle sine kamper. Men dette er fotball, og vi må fortsatt være forsiktige. Vi trengte å gjøre en god jobb i dag, nå kan vi fokusere på tirsdagen, sa manager Rafael Benitez etter kampen, ifølge Liverpools hjemmesider.

Og siktet til Chelsea-kampen til uka.

Lurte Hangeland

Liverpool, som stilte sterkt reservepreget, nettopp på grunn av den nært forestående semifinalen i Champions League mot Chelsea, tok ledelsen etter 17 minutter.

PÅ VEI MOT CHAMPIONSHIP: Fulham og Brede Hangeland klarte ikke å slå Liverpool hjemme på Craven Cottage i dag. Dermed har London-laget med to nordmenn fem poeng opp til trygg plass med bare tre kamper igjen. Foto: EPA/SCANPIX
PÅ VEI MOT CHAMPIONSHIP: Fulham og Brede Hangeland klarte ikke å slå Liverpool hjemme på Craven Cottage i dag. Dermed har London-laget med to nordmenn fem poeng opp til trygg plass med bare tre kamper igjen. Foto: EPA/SCANPIX Vis mer

Høyreving Pennant fikk ballen i bakrommet, løp fra Brede Hangeland og skjøt høyt og kontant i nærmeste hjørne.

Fulhams keeper Kasey Keller sto urørlig på streken, og Pennant kunne juble for sitt andre Premier League-mål for sesongen.

Ti minutter senere var Pennant igjen på farten. Engelskmannen slo inn bak Fulhams forsvar, og på lengste stolpe kom John Arne Riise som en rød rakett.

Ålesunderen forsøkte å skli ballen i mål fra spiss vinkel, men Paul Stalteri reddet på streken for hjemmelaget.

Spennende i 70 minutter

Utover i kampen sank tempoet i kampen noe, men begge lag fortsatte å skape brukbare sjanser.

Brede Hangeland headet utenfor fra god posisjon foran Liverpool-målet før pause.

Etter hvilen kom bortelaget til et par gode sjanser etter å ha spilt seg rundt Fulham-forsvaret ved henholdsvis Pennant og Lucas Leiva.

Liverpool og Riise vant norsk duell

Så, etter 69 minutter, sto det plutselig 2-0 til gjestene fra Liverpool. Også denne gangen var Pennant involvert.

Høyrevingen spilte inn i feltet der Peter Crouch dro seg fri med en herlig førsteberøring.

Den lange spissen fyrte av et skudd som gikk inn mellom beina på keeper Keller - ingen tabbe, men ikke utagbart heller.

Styrer mot nedrykk

Erik Nevland kom innpå etter 75 minutter, men Fulham-spissen kom aldri nærmere enn en heading rett på keeper Reina fra god posisjon rett før slutt - dessuten i offside.

Dermed gikk hjemmefansen skuffet hjem før kampen ble blåst av, mens «You\'ll Never Walk Alone» runget over Craven Cottage.

Med dagens tap har Fulham tatt et nytt steg mot å besegle sin egen skjebne i Premier League.

London-laget har nå tre kamper igjen og fem poeng opp til trygg plass, der Reading ligger til tross for å ha blitt rundspilt av Arsenal i dag.

Bolton tok en sterk borteseier i Middlesbrough, og har dermed fem poeng ned til Fulham, de også.

Liverpool sikret derimot tre nye poeng - og et solid grep om fjerdeplassen i Premier League.

To skader er det eneste som bekymrer manager Benitez.

- Vi hadde et problem med Sami Hyppiä, han fikk en smell i hodet. Han var svimmel, så jeg spurte ham om han fikk med seg det tredje målet vårt! Han så bare på meg med et forvirret ansiktsuttrykk, flirte «Rafa» etter kampen.

- Mascherano fikk også en smell eller to, men jeg tror begge blir klare til kampen på tirsdag, avsluttet Liverpool-sjefen.

2 METER, 3 POENG: Peter Crouch avgjorde kampen med et kjapt og smart skudd etter 69 minutter.
FOR TREIG: Brede Hangeland hang ikke med da Jermaine Pennant rykket, og Liverpool tok ledelsen etter 17 minutter.