Liverpool puster Chelsea i nakken

To praktmål senket West Ham.

West Ham - Liverpool 1-2.

(Dagbladet.no): West Ham hadde grunn til optimisme foran tirsdagens hjemmemøte på Liverpool. Tidligere denne sesongen har de slått både Arsenal og Manchester United på Upton Park, men i kveld var det slutt på poengfesten mot topplagene.

To praktmål signert Dirk Kuyt og Peter Crouch i løpet av 2. omgangs åpningsminutter holdt til tre nye poeng - og full kontakt med Chelsea på 2. plass.

Nå er Liverpool bare to poeng bak José Mourinhos menn, og åtte bak Manchester United. Riktignok har de spilt én kamp mer, men presset på de to topplagene blir ikke akkurat mindre etter i kveld.

- Det blir vanskelig å ta dem igjen. Men vi har sagt tidligere at vi må fortsette på dette sporet, og håpe at de to snubler, sier Crouch ifølge nyhetsbyrået AP.

Scoret etter 10 sekunder

Før kampen understreket manager Rafael Benitez viktigheten av tre nye poeng.

- Er dette en kamp vi vinne? spurte Benitez - og svarte bekreftende på sitt eget spørsmål.

Liverpool puster Chelsea i nakken

Det tok litt tid før Liverpool-spillerne skjønte alvoret. Men pause-peptalken til Rafael Benitez må tydeligvis ha fungert. Bare 10 sekunder var spilt av 2. omgang da Peter Crouch fikk lagt ut til spissmakker Dirk Kuyt. Nederlenderen klinket til på direkten, og fra over 20 meter dundret han ballen i mål via tverliggeren.

1-0 til Liverpool uten at en eneste West Ham-spiller hadde vært nær ballen!

John Arne Riise var svært delaktig da Liverpool doblet ledelsen åtte minutter senere. West Ham mistet ballen på Liverpools halvdel, og Riise ble spilt fri på venstrekanten. Nordmannen løftet blikket, og la ballen ut til Peter Crouch som kom galopperende. Fra 17 meter bredsidet han ballen med presisjon og kraft opp i hjørnet - nok en vakker scoring fra den lange mannen, som for øvrig fylte 26 år tirsdag.  

- Vi spilte ikke så bra i 1. omgang. Etter pause klaffet det da Dirk scoret så tidlig, og det roet oss ned, sier Crouch.

Skapte ny spenning

På tribunen satt West Hams islandske eier Eggert Magnusson og ristet resignert på hodet. Men han fattet nok nytt håp da nyervervelsen fra Sevilla, Kepa Blanco, scoret på sin første berøring etter at han ble byttet inn i det 76. minutt.

Blanco balanserte på oppsidegrensen, linjemannen holdt flagget nede og spissen skapte ny spenning da han kastet seg fram fra fem meter.

Etter scoringen la West Ham et lite trykk på Liverpool - men John Arne Riise & co holdt hodet kaldt og tok sin niende seier på de siste ti ligakampene.

PRESSER UNITED OG CHELSEA: Liverpool slo West Ham 2-1 takket være praktmål fra Dirk Kuyt og Peter Crouch. Nå er de bare to poeng bak Chelsea og åtte bak United. Foto: EPA
PRESSER UNITED OG CHELSEA: Liverpool slo West Ham 2-1 takket være praktmål fra Dirk Kuyt og Peter Crouch. Nå er de bare to poeng bak Chelsea og åtte bak United. Foto: EPA Vis mer
<B>SCORET I DEBUTEN:</B> Men innbytter Kepa Blanco kunne ikke forhindre at West Ham tapte igjen.