Liverpool til tredje runde

5-1 sammenlagt mot Kaunas.

Med Steven Gerrard på benken imponerte ikke Liverpool i returkampen i mesterligakvalifiseringen mot Kaunas. Et kvarter før slutt ble kapteinen byttet inn, og Gerrard brukte to minutter på å finne veien til nettmaskene.

Steven Gerrard hadde scoret seks mål på de tre første kvalifiseringskampene til mesterligaen i sommer.

Kapteinen feiret ny kontrakt med å feie inn tre mot TNS på Anfield 13. juli, før han fulgte opp med ytterligere to scoringer i returkampen uken etter.

Frelseren

Og i det første oppgjøret mot Kaunas i forrige uke scoret kapteinen Liverpools tredje mål i 3-1-seieren.

Men Gerrard på benken klarte aldri Liverpool å få hull på lille Kaunas – uten at det ga Liverpool-fansen nevneverdige svettetokter. For de røde hadde full kontroll, og tomålsledelelsen fra forrige tirsdag var aldri truet.

Nærmest scoring var Gerrards «kaptein-reserve», finske Sami Hyppia. Midtstopperen traff tverrliggeren etter 70 minutter.

Men så kom «frelseren» inn etter 75 minutter. Manager Rafael Benitez byttet inn Gerrard for Dietmar Hamann.

VIDERE: Boudjewin Zenden og Liverpool tok seg i kveld videre fra den andre kvalikrunden til Champions League. Reuters
VIDERE: Boudjewin Zenden og Liverpool tok seg i kveld videre fra den andre kvalikrunden til Champions League. Reuters Vis mer

Deretter gikk to minutter før Liverpool ledet 1-0. Etter en kort corner la Gerrard ballen lavt inn i feltet, og lærkula gikk forbi alle og rett i mål.

Da løsnet det også for de regjerende mesterne. Djibril Cisse la på til 2-0 fem minutter før slutt, og Lioverpoll hadde gjort jobben.

I tredje kvalifiseringsrunde venter vinneren av Tirana fra Albania og CSKA Sofia fra Bulgaria. CSKA vant 2-0 i den første kampen i Albania.

Celtic kjempet

Det andre kvalifiseringsoppgjøret som ble spilt tirsdag var mellom Celtic og Artmedia Bratislava. Celtic hadde en håpløs oppgave med å ta igjen fem mål etter den første kampen i Slovakia. Men det skotske laget klarte det nesten.

Alan Thompson ga Celtic ledelsen på straffe etter 22 minutter, før John Hartson lagde 2-0 i det 45. minuttet. Stephen McManus ordnet 3-0 etter 54 minutter, og Celtic-fansen fik virkelig håp da Craig Beattie satte inn 4-0 etter 82 minutter.

Men Artmedia holdt unna sluttspurten til Celtic, og er klar for tredje kvalifiseringsrunde på bekostning av det skotske storlaget.

(Dagbladet.no og ANB)

Dagbladet.no fulgte kampen direkte.