MELDTE AVBUD: Englands landslagssjef Roy Hodgson hevder han ikke hadde annet valg enn å la Liverpools Raheem Sterling stå over EM-kvalifiseringskampen mot Estland. Foto: EPA/VALDA KALNINA/NTB SCANPIX
MELDTE AVBUD: Englands landslagssjef Roy Hodgson hevder han ikke hadde annet valg enn å la Liverpools Raheem Sterling stå over EM-kvalifiseringskampen mot Estland. Foto: EPA/VALDA KALNINA/NTB SCANPIXVis mer

Liverpoolstjerna «følte seg sliten», og ville ikke spille

- Greit, sier Hodgson.

Englands landslagssjef Roy Hodgson hevder han ikke hadde annet valg enn å la Liverpools Raheem Sterling stå over EM-kvalifiseringskampen mot Estland.

19 år gamle Sterling ble overraskende henvist til benken i søndagens 1-0-seier i Tallinn. Etter kampen kom forklaringen. På lørdagens trening skal Liverpool-spilleren selv ha ytret ønske om å få hvile.

- Vi skulle akkurat starte en lett treningsøkt da Sterling sa han følte seg sliten, og at han ikke er i sin beste form i øyeblikket, sa Hodgson.

- Jeg beundrer ærligheten hans, tilføyde han.

En annen Liverpool-spiller, Adam Lallana, tok Sterlings plass i den engelske startoppstillingen.

- Jeg hadde to spillere, der den ene sa at han var sliten, og den andre sa at han hadde masse krefter. Så da benyttet vi han med masse krefter, og plasserte den andre på benken, sa Hodgson.

Sterling kom riktignok inn som innbytter de siste 27 minuttene og skaffet frisparket som avgjorde søndagens kamp. Wayne Rooney skrudde ballen over hjemmelagets mur og i nettet.

England topper gruppe E i EM-kvalifiseringen etter tre strake seirer.

(NTB)