Lo da han reddet Raul-lobb

Espen Johnsen reddet Norge med en rekke fantomredninger. En del av takken går til Ole Gunnar Solskjær.

VALENCIA (Dagbladet.no): Det var nemlig den skadde Manchester United-spissen som tipset Johnsen, via Trond Andersen, at Raul liker å lobbe når han har god tid alene med keeper.

Dermed sto han klar da Raul var alene gjennom 18 minutter før slutt.

- Den jeg plukket ned fra Raul var den mest morsomme. Jeg trodde han ville lobbe, og det gjorde han. Jeg måtte nesten flire da. Men hadde han skutt hardt nede hadde jeg sett ut som en tufs, sier Johnsen til Dagbladet.no.

På slutten av matchen var RBK-keeperen en levende mur. Bare en kaosball i feltet fem minutter før slutt endte i nettet til 2-1 og Spania-seier.

- Jeg vet ikke hvor mange redninger det ble, jeg gikk ut av tellingen, sier Johnsen som påstår han har levert en like god kamp én gang tidligere i karrieren.

- Det var for Start mot Strømsgodset i 1999. Men på dette nivået er nok dette den beste jeg har spilt.

23-åringen er et eneste stor glis i natt. Alle rundt ham ved garderobene på Mestalla skal gratulere ham.

- Jeg er overraskende glad, med tanke på at vi taper 1-2. På en sånn dag går det an, sier Johnsen.

Ved full tid gikk han bort til Spania- og Real Madrid-keeper Iker Casillas.

- Vi pratet litt med hverandre. Vi måtte skryte litt av hverandre. Han gjorde også en god match, sier han.

Johnsen understreker at det ikke bare var han som sørget for at Norge fortsatt har håp om EM-plass foran returkampen på Ullevaal onsdag.

- Jeg må skryte litt av laget også. Steffen scorer et flott mål, og alle gutta jobbet mye, sier han.

Foran returkampen er han optimistisk.

- Jeg sitter med følelsen at vi har gjort en god match, vi har absolutt en sjanse hjemme. Det er åpent foran returen, sier han.

Og helt fornøyd med alt er han slett ikke.

- Jeg gir en retur, der John Arne (Riise) måtte feie vekk ballen. Den så jeg Raul lukte på. Skuddet var hardt, med skru, så det var ikke så rart jeg måtte slippe, sier Johnsen.

Sørlendingen som er hele Norges helt i kveld.

FAMTOMKEEPER:</B> Espen Johnsen måtte nesten flire da han tok lobben fra Raul. Foto: Erik Johansen, SCANPIX
TOK NESTEN ALT:</B> Espen Johnsen leverte en praktkamp på Mestalla. Foto: Erik Johansen, SCANPIX