LØNNINGSDAGEN

CRANS MONTANA (Dagbladet): Østerrikeren Hermann Maier var ikke verdt mange schilling før sesongstart. Nå er verdenscup- og OL-vinneren mangemillionær. Han har beholdt bakkekontakten og tenker allerede framover: Jeg frykter Kjus og Aamodt neste sesong, sier han til Dagbladet.

Den suverene østerrikeren er ferdig med en utrolig sesong: Med to OL-gull, seier i storslalåm-cupen, super-G-cupen og selvsagt den totale verdenscupen, er han blitt mannen alle vil slå.

Og «The Herminator» regner med at Lasse Kjus og Kjetil Aamodt vil gi ham plagsom kamp om pokalene neste sesong.

- Det blir hardt å følge opp denne suksessen. Og jeg tror de norske løperne kommer kraftig tilbake. Det er ikke mer enn to år siden Lasse Kjus vant verdenscupen sammenlagt. Både han og Kjetil Aamodt kan gjøre det igjen neste sesong, sier Hermann Maier.

I går avsluttet han supersesongen med en tredjeplass i storslalåm - bak landsmennene Stephan Eberharter og Hans Knauss.

Kjetil Aamodt gjorde sitt nest beste storslalåm-renn for sesongen, og ble nummer åtte. Lasse Kjus lå på en skuffende 24. plass etter første omgang, og ga blaffen i å stille til start i andre.

Sånt nytter ikke hvis Lasse har tenkt til å hamle opp med Hermann Maier neste vinter.

Maier tror også Hans-Petter Buraas kan bli en skummel utfordrer til sammenlagt-seieren i verdenscupen - dersom han utvider repertoaret med super-G og mer storslalåm.

- Buraas er en meget dyktig skiløper som kan bli farlig i flere disipliner, sier Maier.

Men østerrikeren har motangrepet klart:

- Jeg skal trene mye mer slalåm foran neste sesong for å kunne slå Buraas og de andre norske gutta, gliser Maier.

  • «The Herminator» kan få muligheten til det allerede om tre uker. Da er det Finken Cup og parallell-slalåm i Holmenkollen.

- Jeg vet ikke ennå om jeg har anledning til å stille, men jeg håper å få det til, sier Maier.

<B>MILLIONÆR:</B> Før sesongen var han null verdt. Etter OL-gull og verdenscupseier er Hermann Maier stinn av gryn.