UTVIST: West Ham måtte spille over en omgang med ti mann, etter at midtstopper James Tomkins (til høyre) ble utvist. Foto: Scanpix
UTVIST: West Ham måtte spille over en omgang med ti mann, etter at midtstopper James Tomkins (til høyre) ble utvist. Foto: ScanpixVis mer

Martin (18) byttet inn i nervedrama på Malta

West Ham videre etter straffesparkkonkurranse.

(Dagbladet): Etter 1-0 hjemme på Boleyn Ground i London sist uke, trodde de fleste at West Ham ville gå videre uten store problemer før kveldens returoppgjør i Europa League-kvalifiseringen mot maltesiske Birkirkara.

Det viste seg raskt å ikke bli tilfellet.

Etter 15 minutter sendte den italienske magikeren Fabrizio Miccoli vertene i ledelsen, og like før pause ble plutselig vondt til mye verre for West Ham da midtstopper James Tomkins ble utvist.

Fra der av og ut handlet det om å krige seg videre til den 3. kvalifiseringsrunden for engelskmennene, noe de klarte med et nødskrik.

Etter ordinær tid og to ekstraomganger, hvor Birkirkaras Mauricio Mazzetti fikk marsjordre i det 107. spilleminuttet, sto det fremdeles 1-1 sammenlagt. Det betydde straffesparkkonkurranse.

Minuttet før slutt ble norske Martin Samuelsen byttet inn, og det lå da an til at den tidligere Vard Haugesund-spilleren skulle få et stort ansvar fra ellevemetersmerket.

Det gjorde han imidlertid ikke. I stedet var det Mark Noble, Mauro Zárate, Aaron Cresswell, Joey O'Brien og Diego Poyet som tok seg av West Hams fem straffespark.

Samtlige utførte jobben på best mulig vis, og da Birkirkara bommet på ett av sine forsøk gikk London-laget videre.