Matthäus' siste kapittel

At de regjerende europamesterne setter sin lit til en 39 år gammel mann, sier en hel del om tysk fotball per i dag. Men aller mest om Lothar Matthäus som fotballspiller.

20 år etter at han debuterte mot Nederland i EM i Italia er «Evige Lothar» på plass igjen. I februar skrev han historie da han nådde 144 landskamper. Går alt etter planen, runder han 150 i EM-kampen mot England.

- Det er alltid en ære å spille for landslaget, sier Matthäus.

Etter en lang og innholdsrik karriere tjener nå veteranen sin lønn i amerikanske dollar. Denne sesongen spiller han for New York-New Jersey MetroStars i Major League Soccer.

Kraftig kritikk

EM-sluttspillet blir hans definitive farvel med internasjonale mesterskap.

- Jeg vet allerede hvor og når jeg håper å spille min siste internasjonale kamp: 2. juli i Rotterdam - i EM-finalen. Jeg kan ikke tenke meg noen bedre måte å avslutte på enn å løfte pokalen den dagen.

- Favorittmotstanderen ville vært Nederland. Det var mot dem det hele startet for 20 år siden, skriver Matthäus på hjemmesiden han lanserte i forbindelse med sin avskjedskamp i München sist fredag.

Får Matthäus sin avskjedsdrøm oppfylt vil det være en kraftig oppreisning for den hardt pressede tyske landslagssjefen Erich Ribbeck. Ribbeck tok roret på den tyske fotball-skuta i september 1998. På den kronglete EM-veien har han måttet tåle kraftig kritikk fra spillere, fans, media og tyske fotball-forstå-seg-påere.

Fusk i maskinen

Og Ribbeck innrømmer gjerne at det tyske lagmaskineriet fusker. På en pressekonferanse i slutten av forrige uke ble den tyske ballsjefen spurt om han kunne fortelle på engelsk hva som skulle til for å få Tyskland ut av den dypeste krisa i deres stolte fotballhistorie.

- Det spørsmålet er ikke enkelt å besvare på tysk engang, svarte Ribbeck.

Men Ribbeck gir tilsvar til kritikerne:

- Jeg førte laget til EM, og nå handler alt om forberedelser. Vi kan gjøre det bra i sluttspillet, sier han.

Og får støtte av Matthäus:

- Vi ønsker alle å bevise at laget er mye bedre enn mange tror, sier veteranen.

  • 5. plass: Turbulent EM-oppladning, men turneringslaget Tyskland må alltid regnes med.

FAKTA OM TYSKLAND

Innbyggere: 82087361 (juli 1999).

Areal: total: 356910 km2

Hovedstad: Berlin.

Styreform: Republikk.

Myntenhet: Tyske mark.

Antall fotballspillere: 850 profesjonelle, 3,5 mill. amatører.

FIFA-ranking: 6.

EM-kamper:
12. juni 18.00 i Liege: Tyskland- Romania.
17. juni 20.45 i Charleroi: England- Tyskland.
20. juni 20.45 i Rotterdam: Portugal- Tyskland.

EM-meritter:
Gull: 1972, 1980, 1996. Sølv: 1976, 1992.
Semifinale: 1988.
Gruppespill: 1984.

Veien til EM:
Gruppe 3: 1) Tyskland (19), 2) Tyrkia (17), 3) Finland (10), 4) Nord-Irland (5), 5) Moldova (4).
Målforskjell: 20-4.

Trener: Erich Ribbeck (62). Profesjonell spiller i Wuppertal og Viktoria Köln. Kan vise til gode resultater som trener for Borussia Mönchengladbach, Rot-Weiss Essen, Eintracht, Kaiserslautern, Borussia Dortmund, Leverkusen og Bayern München. Erstattet Berti Vogts som landslagssjef høsten 1998.

Keepere: Oliver Kahn (30 - Bayern M.), Jens Lehmann (30 - Borussia Dortmund), Hans-Jürg Butt (26 - Hamburg).
Forsvar: Markus Babbel (27 - Bayern M.), Thomas Linke (30 - Bayern M.), Lothar Matthäus (39 - New York-New Jersey Metrostars, US), Jens Nowotny (26 - Bayer L.), Marko Rehmer (28 - Hertha Berlin).
Midtbane: Michael Ballack (23 - Bayer L.), Sebastian Deisler (20 - Hertha Berlin), Thomas Hässler (34 i morgen - TSV 1860 München), Dietmar Hamann (26 - Liverpool), Jens Jeremies (26 - Bayern M.), Carsten Ramelow (26 - Bayer L.), Mehmet Scholl (29 - Bayern M.), Dariusz Wosz (30 - Hertha Berlin), Christian Ziege (28 - Middlesbrough.).
Angrep: Oliver Bierhoff (32 - AC Milan), Marco Bode (30 - Werder Bremen), Carsten Jancker (25 - Bayern M.), Ulf Kirsten (34 - Bayer L.), Paolo Rink (27 - Bayer L.).

Verdt å vite: Sauerkraut er en tysk kulinarisk spesialitet, men det antas at kineserne brukte kåloppskriften allerede i år 200 f.Kr.Tyskerne er nøye med den personlige hygienen: Ifølge en fersk undersøkelse bruker tyskerne årlig dobbelt så mange såpestykker som sine naboer i Frankrike.Mehmet Scholl er den første spilleren som representerer Tyskland med tyrkiske foreldre.

OLD BOY: Lothar Matthäus er snart 40 år, og har allerede fått sin avskjedsskamp. Han er like fullt Tysklands nøkkelmann under EM.