Mer spenning med større baller

Kanonserverne i internasjonal topptennis kan gå en tyngre tid i møte. Nye balltyper skal redusere fordelen til spillere som Greg Rusedski og Goran Ivanisevic.

I 18 måneder har forskere, blant annet ved NASA, jobbet for å finne nye løsninger. Studier viser at en ball som er sju prosent større enn de som benyttes i dag, gir servemottakeren 10 prosent lengre reaksjonstid. En annen balltype vil gi en større sprett når den treffer bakken.

De beste herrespillerne slår ballen opp i en fart av nærmere 250 kilometer i timen, og ofte er konkurrenten helt sjanseløs på å få til en retur. Kritikere har hevdet at fordelen ved servene helt har ødelagt tennisen.

Kamper på raskt underlag, som gress og en del hardcourt-baner, er ytterligere med på å gjøre serverne til vinnere.

Utprøves

Det internasjonale tennisforbundet vil i løpet av kort tid ta stilling til om to nye balltyper skal tas i bruk i mindre turneringer i en prøveperiode på to år fra årtusenskiftet.

Andrew Coe, teknisk manager i NASA, tror ikke det nye utstyret vil føre til store reaksjoner.

- Alle toppidrettsmenn vil være skeptiske til en endring som kan være negativ for dem, men vi håper de (spillerne) vil prøve før de uttaler seg, sier Coe.

Han påpeker at nyvinningene ikke vil revolusjonere tennisen helt, men kommer til å ha mer marginal innvirkning.