JUBILEUM. Lionel Messi (t.v.) fikk sin debut for Barcelonas A- lag 16. oktober 2004. Her er 17-åringen allerede i Champions League 8. desember samme år, i en duell med  Cosmin Barcavan fra Shaktar Donetsk. Foto: REUTERS.
JUBILEUM. Lionel Messi (t.v.) fikk sin debut for Barcelonas A- lag 16. oktober 2004. Her er 17-åringen allerede i Champions League 8. desember samme år, i en duell med Cosmin Barcavan fra Shaktar Donetsk. Foto: REUTERS.Vis mer

Messi ble i Barcelona for en restaurantserviett

Ti år siden debuten i dag.

I dag er det nøyaktig ti år siden Lionel Messi debuterte for Barcelonas A-lag.

Hadde det ikke vært for en serviett og en kulepenn, kunne verden vært en fotballgud fattigere.

Så nær var Lionel Messi flyet tilbake til Argentina sammen med faren sin en desemberdag for 14 år siden.

Lionel Messi ble hentet til Barcelona tretten år gammel for å vise talentet sitt.
Men det var egentlig ingen som lot seg imponere særlig kraftig over guttens ferdigheter.

Dukket ikke opp Den vesle gutten trente og spilte ball mesteparten av dagen.
Han og faren Jorge, som hadde reist med sønnen fra Argentina, bare ønsket at Charly Rexah ville dukke opp på treningsfeltet.
Men mannen som var ansvarlig for ungdommen i Barca kom ikke. Han hadde blant annet reist til OL i Sydney.
Og dagene gikk.

Jorge ble etter hvert ganske irritert over at det skjedde så lite, og at han og unggutten ikke fikk noen signaler fra klubben.

Så kom Rexah Men så kom endelig Rexah for å se litt på denne vesle guttungen som skulle være så talentfull.
Det tok Rexah to minutter på å bli overbevist.

Ukene gikk Men Rexah fikk ikke den responsen han ønsket fra ledelsen vedrørende tretten-åringen.
Og ukene gikk.
Klubbens ledelse vegret seg med å gi et ja. Det ville blant annet innebære å skaffe jobb til Jorge og betale for hormonbehandlingen for den kortvokste Lionel.

Servietten Irritasjonen til Jorge vokste.
Han bestemte seg og ba om en lunsj med Rexah.
De møttes på Pompeii Tennis Club 14. desember 2000.

Jorge satte hardt mot hardt og utfordret den ungdomsansvarlige med at nå var tiden kommet for å reise hjem til Argentina.

Rexah tok den på hælen og strakte seg etter en serviett på restaurantbordet.
Han fisket opp en kulepenn fra innerlomma og skrev noen svært viktige linjer for fotballhistorien på den hvite servietten.

Han forpliktet seg på vegne av klubben å signere en kontrakt med tretten år gamle Lionel Messi, til tross for de innvendingene som hadde versert.

16. oktober, nesten fire år seinere fikk Lionel Messi de siste åtte minuttene mot RCD Espanyol.

Og resten er en fotballhistorie for evigheten.

EN SERVIETT FOR EVIGHETEN. Disse ordene på servietten til restauranten Pompeii Tennis Club gjorde at Lionel Messi ble i Barcelona som tretten-åring. Foto: AP.
EN SERVIETT FOR EVIGHETEN. Disse ordene på servietten til restauranten Pompeii Tennis Club gjorde at Lionel Messi ble i Barcelona som tretten-åring. Foto: AP. Vis mer