VM: Argentinas Lionel Messi tok saken i egne hender i den avgjørende kampen mot Ecuador. Foto: Dolores Ochoa / AP / NTB scanpix
VM: Argentinas Lionel Messi tok saken i egne hender i den avgjørende kampen mot Ecuador. Foto: Dolores Ochoa / AP / NTB scanpixVis mer

Messi-trippel sikret VM for Argentina etter sjokkstart

Lionel Messi briljerte på banen.

(Dagbladet/NTB): Argentina-kaptein Lionel Messi sørget egenhendig for at landet tok seg til neste års VM i Russland med 3-1-seier over Ecuador natt til onsdag.

Tre scoringer fra Barcelona-stjerne og Argentina-kaptein Messi var mer enn nok til å sikre direkte avansement til VM-sluttspillet. Med sin presise venstrefot tok han virkelig tak i et Argentina som åpnet kampen svært nervøst. Med en tupp, et knallhardt skudd i vinkelen og en lobb fjernet 30-åringen all tvil.

1970 er året da Argentina sist gikk glipp av et verdensmesterskap.

Sjokkstart

I den tynne luften i Ecuador var det likevel vertene som åpnet best. Sjokkstarten kom etter 40 sekunder da Romario Ibarra og Roberto Ordones spilte seg gjennom det sovende Argentina-forsvaret. Ibarras 1-0-scoring etterlot en lettere sjokkskadd Sergio Romero i Argentina-buret.

Etter 12 minutter slo Messi tilbake. Ángel Di María spilte flott fram Messi, som tuppet ballen mellom beina på keeper fra kort hold.

Da uret viste 20 minutter, var duoen frampå igjen. En litt for lang pasning fra Di María ble likevel snappet opp av en våken Messi. Den lille magikeren klinket ballen bestemt opp i nærmeste vinkel fra 12–13 meter.

Ecuador åpnet friskt etter hvilen, men etter 17 minutter var det tid for Messi-show igjen. Han utfordret Ecuador-forsvaret før hans avslutning fra 14 meter gikk i en lekker bue over keeper Maximo Banguera.

Ecuador maktet aldri å spille seg inn i kampen igjen, og Argentina kontrollerte inn seieren.

Kvalifiseringen

Seieren sendte Argentina opp på 3.-plass, tre poeng bak Uruguay og 13 poeng bak gruppevinner Brasil.

Chile tapte for Brasil, men lå på 5.-plassen som gir omspill helt til det gjensto 15 minutter. Paulo Guerrero utlignet for Peru mot Colombia og sendte dem forbi chilenerne på bedre målforskjell. Lionel Messi blir å se i neste års VM, men det blir ikke Alexis Sánchez.

Den ekstremt jevne kvalifiseringen i Sør-Amerika endte slik: 1) Brasil, 2) Uruguay, 3) Argentina, 4) Colombia, 5) Peru.

- Slutten av en film

Seieren imponerte imidlertid Sergio Batista. Han vant VM med Argentina i 1986 og sa følgende til The Guardian i forkant av kvalifiseringskampen:

- Dette er slutten på en film som jeg har sett i 10 år, sier den pensjonerte fotballspilleren.

Årsaken til at han tror det er slutten på en film, handler om trenerbyttet til Argentina.

- Jeg tror på prosjekter og i fotball eksisterer de ikke. Du kan ikke ha vært innom sju trenere på et tiår og tre i den samme kvalifiseringen, sier Sergio Batista.

Uten USA

Også andre kamper ble spilt i natt. USA møtte Trinidad og Tobago. Det endte med tap for amerikanere, så neste års VM i Russland må gå uten dem. Det er første gang på 32 år. Kampen endte 1-2.

USA kom under etter 17 minutter da Omar González scoret selvmål. Hjemmelagets Alvin Jones økte til 2-0 etter 37 minutter. Det resultatet sto seg til pause.