Michael Owen årets spiller i Europa

Michael Owen er kåret til årets fotballspiller i Europa. Liverpool-spilleren vant avstemningen i regi av bladet France Football.

51 utvalgte sportsjournalister ble bedt om å plukke sine favoritter blant 50 nominerte spillere. Owen vant med 176 poeng, foran Raul som fikk 140 og Oliver Kahn som fikk 114.

Owen er første engelske vinner av prisen siden 1979, da Kevin Keegan fikk trofeet for annet år på rad. Owen er den første som har vunnet den mens han spiller for en engelsk klubb siden George Best i 1968.

Prisen til årets spiller i Europa har vært delt ut hvert år siden 1956, og den har dermed atskillig lenger tradisjoner enn FIFA-prisen til årets spiller, som i år feiret 10-årsjubileum.

Fjorårsvinneren Luis Figo, som mandag fikk FIFA-prisen som årets spiller i verden, ble bare nummer seks i avstemningen om årets spiller i Europa. David Beckham ble nummer fire.

Beckham hadde håpet å få FIFA-prisen mandag, men reiste skuffet hjem fra Zürich etter å ha tapt for Figo med 12 stemmer. I tillegg må han svelge at jyplingen Owen fikk en pris samme dag som han selv ble uten.

Owen, som fredag fylte 22 år, får prisen etter et år hvo r han hjalp Liverpool til seier i ligacupen, FA-cupen og UEFA-cupen, samt den europeiske supercupen. Han spilte en viktig rolle da England sikret plass i VM-sluttspillet, blant annet med tre mål i den historiske 5-1-seieren i Tyskland.

Liverpool topper i øyeblikket tabellen i engelsk eliteserie og er i mellomspill i mesterligaen, men Owen har spilt lite i det siste på grunn av skadene som har forfulgt ham så langt i karrieren.

Her er lista:

France Footballs kåring av årets fotballspiller i Europa ble offentliggjort mandag. Stemmetallene etter klubbnavn:

1) Michael Owen, England (Liverpool) 176 poeng, 2) Raul, Spania (Real Madrid) 140, 3) Oliver Kahn, Tyskland (Bayern München) 114, 4) David Beckham, England (Manchester United) 102, 5) Francesco Totti, Italia (Roma) 57, 6) Luis Figo, Portugal (Real Madrid) 56, 7) Rivaldo, Brasil (Barcelona) 20, 8) Andrej Sjevtsjenko, Ukraina (Milan) 18, 9) Thierry Henry, Frankrike (Arsenal) og Zinedine Zidane, Frankr ike (Real Madrid) 14,

11) Bixente Lizarazu, Frankrike (Bayern München) 10, 12) David Trezeguet, Frankrike (Juventus) 7, 13) Stefan Effenberg, Tyskland (Bayern München) 6, 14) Henrik Larsson, Sverige (Celtic) og Alessandro Nesta, Italia (Lazio) 4, 16) Hernan Crespo, Argentina (Lazio) og Juan Sebastian Veron, Argentina (Manchester United) 3, 18) Giovane Elber, Brasil (Bayern München), Sami Hyypiä, Finlan d (Liverpool), Gaizka Mendieta, Spania (Lazio), Emmanuel Olisadebe, Polen (Panathinaikos), Roberto Carlos, Brasil (Real Madrid), Ebbe Sand, Danmark (Schalke) og Damiano Tommasi, Italia (Roma) 2,

25) Roberto Baggio, Italia (Brescia), Steven Gerrard, England (Liverpool) og Manuel Rui Costa, Portugal (Milan) 1.

Avstemningen ble foretatt blant 51 utvalgte journalister, som kunne velge blant 50 forhåndsnominerte spillere.

(NTB)