Michelle skal sørge for revansje

NAGANO (Dagbladet): For fire år siden ble Michelle Kwan (17) sendt til Oslo som Tonia Hardings OL-reserve. I en bortgjemt ishall trente hun med tanke på OL-deltakelse. Men Tonia kom til slutt - og Michelle forsvant i vrimlen av OL-tilskuere. Fredag henter hun hjem gullmedaljen Tonia eller Nancy Kerrigan aldri fikk.

Michelle Kwan reiste til Norge med store forhåpninger om å delta i OL. Men advokater og TV-folk sloss på overtid for å få Tonia Harding klar.

Da de lykkes måtte den lille og billedskjønne Michelle nøye seg med et sete på tribunen i Hamar OL-amfi.

Fredag fylles tribunene i White Ring i Nagano, og trekkplasteret framfor noen heter nettopp Michelle Kwan.

Ingen tror hun feiler i kampen om OL-gullet i kvinnenes friløp. Og sikrer USA en etterlengtet revansje fra Lillehammer, der Nancy Kerigan måtte nøye seg med sølv bak Ukrainas Oksana Baiul.

Overlegen hjemme

Hun vant OL-uttaket i USA overleget foran den regjerende verdensmesteren Tara Lipinski.

Nå drømmer amerikanerne om trippelseier i kunstløp for kvinner. Med nygamle Nicole Bobek på laget er det fullt mulig.

- Det er bare én gullmedalje, som alle tre har et desperat ønske om å vinne, sier Frank Carroll, Kwans trener.
- Jeg trives som OL-favoritt, men jeg går ikke rundt å tenker gull, gull og gull, sier Kwan.

Hennes aller tøffeste motstander blir yndlingen Tara Lipinski (15). Den yngste verdensmester noen gang.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Nå er hun i angrepsposisjon:

- Jeg føler meg veldig tilfreds, og liker å være i utfordrer-rollen. Det blir rett og slett mye mer å tenke på, og det gjør meg motivert, sier Lipinski.

Bobek håper

Bobek har heller ikke gitt opp håpet om gull;:

- Vi er veldig forskjellige alle tre. Slipp oss ut på isen, og la dommerne dømme, sier Bobek, som kunne tenke seg noe mer enn bare en US-tittel (1995) å se tilbake på.

Hun er kanskje den eneste som kan matche Kwans stil og eleganse på isen.

Men hun får trøbbel når Kwan går i lufta.

Hver eneste bevegelse hun har gjort på isen er gjennomstudert og finslipt sammen med treneren Carroll og foreldrene.

Tiårs-prosjekt

Vinner Michelle OL-gullet er det et tiårs-prosjekt som krones med suksess. Diamanten har vært slipt og slipt nettopp for å kunne passe til en slik anledning.

Med åtte strake 6-ere for utførelse i spesialløpet under det amerikanske mesterskapet var hun utilnærmelig for Tara Lipinski.

- Jeg har full kontroll på min egen OL-skjebne, sier Michelle Kwan.